Petroleros iraníes toman una ruta larga hacia Venezuela

Por Efraín Otero y Jonathan Saúl - Reuters

FILE PHOTO: Cutouts depicting images of oil operations are seen outside a building of Venezuela’s state oil company PDVSA in Caracas, Venezuela January 28, 2019. REUTERS/Carlos Garcia Rawlins/File Photo
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Por Efraín Otero y Jonathan Saúl SAN ANTONIO DE LOS ALTOS, Venezuela / LONDRES, 9 de septiembre (Reuters) – Unos venezolanos molestos están nuevamente atrapados en largas filas en las estaciones de servicio debido al racionamiento del gobierno del presidente Nicolás Maduro, que espera camiones cisterna de combustible en sus camino desde Irán a la nación sudamericana rica en petróleo pero hambrienta de combustible.

Las refinerías de Venezuela casi han detenido sus operaciones debido a años de subinversión, mientras que las sanciones de Estados Unidos destinadas a expulsar al gobernante Partido Socialista del poder han restringido severamente las importaciones de combustible, dejando a Maduro dependiente de su aliado Irán para la gasolina.

Tres petroleros que partieron de Irán en agosto se dirigen a Venezuela, pero se espera que tomen una ruta larga alrededor del cuerno de África, donde es más fácil mantener apagados los sistemas de rastreo por satélite para evitar a las autoridades estadounidenses, según dos fuentes de la industria naviera.

En Venezuela, las líneas de combustible se enredan por bloques y los conductores furiosos esperan horas o incluso días. Muchos se van con las manos vacías porque la gasolina se acaba antes de que puedan llenarse.

Algunos conductores dijeron que las ventas se racionaban entre 20 y 30 litros por persona.

“Hemos improvisado baños aquí y traído comida de casa”, dijo Esperanza González, una ingeniera de 51 años en el suburbio de San Antonio de los Altos, Caracas. “La gasolina nunca llegó a la estación ayer, así que cerramos la calle para ver si llegaban las autoridades. Sin gasolina, ¿cómo te mueves? ¿Como trabajas?”

Venezuela necesita entre 50.000 y 70.000 barriles por día (bpd) de gasolina durante el bloqueo del coronavirus, según estimaciones independientes.

Pero la petrolera estatal PDVSA está limitando la distribución a 30.000 bpd, y un tercio irá a la región central donde se encuentra la capital, Caracas, según el líder sindical Ivan Freites y dos fuentes de la industria que pidieron no ser identificadas.

El Ministerio de Información y la petrolera estatal PDVSA no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

ÁFRICA
Los tres petroleros que transportaban alrededor de 820.000 barriles apagaron sus transpondedores antes de zarpar y no han pasado el Canal de Suez, según Refinitiv Eikon.

“Es probable que estos tres petroleros iraníes pasen por África”, dijo Omer Primor de la compañía de inteligencia marítima Windward. “No es probable que pasen por el Canal de Suez. Las autoridades del Canal son bastante estrictas cuando se trata de transmisiones AIS ”.

Completar esa ruta tomaría al menos otro mes, de acuerdo con la trayectoria y el tamaño de las embarcaciones.

El envío cubriría las necesidades de combustible de Venezuela durante aproximadamente un mes con el esquema de racionamiento actual, pero menos de dos semanas si se vendiera sin restricciones.

Cuatro petroleros que transportaban combustible iraní con destino a Venezuela desafiando las sanciones terminaron transfiriendo sus cargamentos el mes pasado a otros buques en respuesta a una orden de incautación obtenida por el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

Mientras espera la llegada de más combustible importado, PDVSA está tratando de reiniciar unidades de procesamiento clave en sus refinerías para producir combustible de motor después de recibir piezas y equipos de Irán este año, pero el esfuerzo solo ha sido suficiente para producir gasolina de bajo octanaje de manera intermitente. (Escrito por Marianna Parraga Editado por Brian Ellsworth, Daniel Flynn y David Gregorio)

Por Efraín Otero y Jonathan Saúl – Reuters

(c) Copyright Thomson Reuters 2020.

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