Velero establece récord de recuperación de plástico marino

Por, The Maritime Executive

Imagen cortesía de Lockhart Maclean / OVI
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El buque de carga de navegación a motor Kwai atracó el martes en el puerto de Honolulu, trayendo a casa una captura de más de 100 toneladas de redes de pesca y plástico de consumo del Gran Parche de Basura del Pacífico (también conocido como Gyre). Representa la mayor limpieza individual en el mar en Gyre hasta la fecha, y es más del doble del recorrido de Kwai del año pasado.

Cuando los Kwai llegaron a Honolulu, completó una misión de limpieza de 48 días en el mar que comenzó en Hilo el 4 de mayo. Solo comenzó después de un período de cuarentena auto impuesto de tres semanas para garantizar la salud de los miembros de la tripulación durante el Pandemia de COVID-19.

Durante la expedición, la tripulación de Kwai recolectó desechos con la ayuda de rastreadores satelitales GPS especializados, que anteriormente estaban conectados a redes de deriva por yates y barcos voluntarios. El océano a menudo clasifica los escombros, por lo que una red de pesca etiquetada puede conducir a otras redes y a una densidad de escombros. Drones y vigías ayudan a la tripulación del barco a pulir los escombros. Recuperan la basura, la empaquetan y la almacenan en la bodega de carga del barco para luego reciclarla y reutilizarla.

“Estoy muy orgullosa de nuestra ardua tripulación”, dice Mary Crowley, fundadora y directora ejecutiva del fletador de Kwai, el Ocean Voyages Institute. “Ocean Voyages Institute ha sido un líder en la investigación y el logro de la limpieza del océano durante más de una década, otorgado con menos fanfarria y atención que otros, pero con pasión y compromiso y haciendo impactos significativos”.

La tripulación del Kwai descargó el recorrido récord en el muelle 29 de Honolulu con el apoyo de Matson, con sede en Honolulu. “De acuerdo con nuestro compromiso con la gestión ambiental, Matson ha estado buscando una manera de involucrarse en la limpieza del giro del Pacífico”, dijo Matt Cox, presidente y CEO. “Nos han impresionado los esfuerzos innovadores del Instituto Ocean Voyages y el progreso que han logrado con una organización tan pequeña, y esperamos que nuestro apoyo los ayude a continuar este importante trabajo”.

El Instituto Kwai y Ocean Voyages están planeando un segundo viaje al Gyre que saldrá a fines de junio. La duración de una segunda etapa de verano estará determinada por el éxito del Instituto Ocean Voyages en la obtención de donaciones adicionales. “Nuestras soluciones son escalables, y el próximo año, podríamos tener tres buques operando en el giro del Pacífico Norte durante tres meses, todos trayendo grandes cargas de escombros”, dice Crowley. “Nuestro objetivo es expandirnos a otras partes del mundo que necesitan desesperadamente tecnologías de limpieza eficientes. No tengo dudas de que nuestro trabajo es hacer que los océanos sean más saludables para el planeta y más seguros para la fauna marina, ya que estas redes nunca más enredarán ni dañarán a una ballena, delfín, tortuga o arrecife ”.

The Maritime Executive

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