Tormenta en el Pacifico hace perder 750 contenedores del Maersk Essen

Cientos de contenedores se pierden en el Océano Pacífico

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Una tormenta perfecta que generó perdidas de millones de dólares en mercancías, fue la que afectó al buque portacontenedores Maersk Essen durante su travesía desde China hasta el Puerto de los Angeles, cayendo por la borda un total de 750 contenedores.

El buque Maersk Essen, propiedad del Banco de Comunicaciones de China, operado comercialmente por la compañía naviera AP Moller-Maersk tiene una capacidad para aproximadamente 13.100 TEU. Perdió cientos de contenedores el pasado 16 de enero, a la mitad de su travesía por el Océano Pacífico, navegaba desde Xiamen, China hasta Los Ángeles-California, USA.  Sin embargo, hubo cambios en cuanto al puerto destino al que arribará el buque. Ya no será la ciudad estadounidense sino las costas mexicanas que se encargaran de recibir la nave en los próximos días.

“Todos los miembros de la tripulación están a salvo y se está realizando una evaluación detallada de la carga mientras el barco continúa su viaje”, dijo Maersk en un comunicado el jueves 21 de Enero del año en curso.   Maersk tiene su sede en Copenhague – Dinamarca y el barco lleva bandera danesa.

Lo ocurrido a este titán portacontenedor, también ha ocurrido en meses anteriores a otros buques que se encontraban en medio de su travesia, de igual modo, transportando mercancía.

Ejemplo de ello fue el buque portacontenedores One Apus, operado por Ocean Network Express, con sede en Singapur, el cual perdió alrededor de 1.900 contenedores en el mes de Noviembre del pasado Año 2020, cuando golpeó una fuerte tormenta frente a Hawai en su camino a Long Beach-California, USA desde Yantian, China. El buque finalmente zarpó a Kobe, Japón, con cientos de contenedores abatidos a bordo. Permanece allí para reparaciones e investigaciones sobre la causa del incidente.

Otro caso también ocurrido en el Pacifico fue la caída de 76 contenedores provenientes de un buque operado por ZIM Integrated Shipping Services Ltd. -Israel que navegaba desde Corea del Sur hasta América del Norte, durante el mes de Diciembre del año 2020.

Ahora cabe la siguiente interrogante: ¿Es solo el mal tiempo el factor determinante de esta serie de incidentes a través de esta ruta comercial, o también existe un factor técnico que se está perdiendo de vista?

Una de las fallas que puede estar incidiendo en este tipo de eventos es el estibar incorrectamente la carga en el buque. Pero a medida que estos se hacen más grandes y los contenedores se apilan como edificios de varios pisos, la estabilidad de un barco puede verse sometida a una mayor presión por el cabeceo y el balanceo.

Ahora ¿Qué es el Cabeceo y Balanceo de un buque?

Un movimiento de Cabeceo es la acción de ir hacia arriba o hacia abajo de la proa y la popa del buque, mientras que un movimiento de Balanceo es la acción de inclinarse de lado a lado o de babor-estribor de la superestructura alrededor de su eje.

¿Qué nos quiere decir esto?

“Cuanto más alto se apilan las cajas en la cubierta, mayores son las fuerzas a las que se ven sometidas cuando el barco se mueve por el efecto de las olas, y esto podría ser un factor contribuyente, especialmente porque el reciente auge de la demanda ha significado llenar todos los buques hasta el borde“, según declaraciones de Lars Jensen, director ejecutivo de SeaIntelligence Consulting, con sede en Dinamarca.

Los ejecutivos de seguros marítimos dijeron que aproximadamente 3.000 contenedores se han perdido en el mar durante los últimos dos meses.

El World Shipping Council, un organismo comercial con sede en Washington que representa a las empresas de transporte marítimo, dijo en un informe en Julio del año 2020, que entre 2008 y 2019 se perdieron en el mar un promedio de 1.382 contenedores cada año.

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