Puertos británicos luchando bajo una avalancha de contenedores

Por, Costas Paris - The Wall Street Journal - Logistic Report

England’s Port of Felixstowe is clogged with containers as the U.K. bids final farewell to the European Union in around two weeks. But experts say that is not the only reason. PHOTO: JOE GIDDENS/ZUMA PRESS
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Por Costas Paris
16 de diciembre de 2020 2:14 p.m. ET

Cuando los compradores británicos intentaron abastecerse de artículos de IKEA en las últimas semanas, el minorista sueco ofreció disculpas por los retrasos.  Honda Motor Co.estaba tratando de mantener las líneas de producción en movimiento en su planta de Swindon, Reino Unido, a principios de este mes cuando se quedó sin piezas, lo que llevó al fabricante de automóviles a inactivar el trabajo de ensamblaje de su modelo Civic mientras organizaba el costoso negocio de transportar componentes por avión. .

Ambas empresas señalaron que la congestión aplastante en los puertos británicos es la causa de las interrupciones de la cadena de suministro, lo que las convierte en las empresas más importantes afectadas hasta ahora por acumulaciones de carga que han dejado contenedores apilados en los muelles, barcos inactivos en alta mar y camiones atascados en ambos lados del Canal de la Mancha.

Los cuellos de botella se desencadenan en parte por los preparativos para el Brexit, que hacen que las empresas británicas intenten almacenar alimentos, medicamentos y otros bienes antes del divorcio del país de la Unión Europea a finales de año.

Pero los expertos logística señalan una rapidez estacional inusual por las ventas navideñas, grandes desequilibrios en los equipos de transporte creados por interrupciones relacionadas con la pandemia y problemas operativos continuos en el puerto de Felixstowe que han empujado a algunos transportistas marítimos a saltarse la puerta de entrada principal del Reino Unido y descargar Carga con destino a Gran Bretaña en otros puertos.

“Brexit fue la gota que colmó el vaso”, dijo Richard Ballantyne, director ejecutivo de la Asociación Británica de Puertos, el organismo comercial que representa las puertas de entrada al país. “En esta época del año hay muchas cosas por venir para Navidad, pero los importadores están trayendo productos adicionales porque temen que estén sujetos a retrasos y aranceles después del Brexit”.

Los puertos del Reino Unido no son los únicos que enfrentan la congestión.

Una lucha entre los minoristas occidentales para re abastecer productos ha obstruido los canales de distribución en Asia, Europa y América del Norte. Las puertas de enlace que incluyen Los Ángeles, Shanghai y Ningbo-Zhoushan en China, Amberes de Bélgica, Colombo de Sri Lanka y Auckland en Nueva Zelanda han manejado volúmenes récord de contenedores desde finales del verano y las tarifas de envío en las principales rutas comerciales se han disparado.

“Estamos esencialmente en una situación de clasificación”, dijo el martes el director ejecutivo del puerto de Los Ángeles, Gene Seroka, al anunciar que los volúmenes entrantes en la puerta de entrada más grande de EE. UU. Aumentaron en más de un 25% en noviembre con respecto al año anterior.

“Esta es una tormenta realmente grande para los flujos globales de contenedores”, dijo Lars Mikael Jensen, jefe de red de A.P. Moller-Maersk A/S de Dinamarca, el mayor operador de buques porta contenedores del mundo.  Dijo que la reposición de existencias se produce cuando “las medidas para contener la pandemia causan una tensión severa en la cadena de suministro debido a la falta de embarcaciones, contenedores y capacidad de transporte, así como una productividad significativamente reducida en puertos, almacenes y terminales terrestres”.

El puerto de Felixstowe en el Reino Unido, que se encuentra a unas 90 millas al noreste de Londres, manejó más del 40% del total de seis millones de contenedores que entraron y salieron del país el año pasado.

El puerto se promociona a sí mismo como el “Puerto de Gran Bretaña”. Pero tuvo el peor desempeño en los primeros nueve meses de este año entre los rivales en Europa y Asia, según el proveedor de datos IHS Markit, que dijo el mes pasado que Felixstowe movió un promedio de menos de 20 cajas por hora en comparación con 27 en Amberes.

Felixstowe, propiedad de CK Hutchison Holdings Ltd., con sede en Hong Kong, declinó hacer comentarios.

Varias líneas de contenedores han impuesto recargos por congestión a los envíos que se mueven a través del puerto, y dos transportistas, Maersk Line y su rival Mediterranean Shipping Co., trasladaron sus operaciones desde el puerto de todo el país a Liverpool.

La medida crea conexiones terrestres más largas para llegar a Londres, pero los ejecutivos de transporte dicen que el tiempo adicional en las carreteras o líneas ferroviarias es mejor que tener mercancías inactivas en el puerto.

“El tiempo medio de espera para descargar en Felixstowe es de unas 30 horas en comparación con las 24 horas en otros puertos de la ruta Asia-Europa”, dijo un ejecutivo de una gran línea de contenedores europea. “Ahora esperamos hasta cuatro o cinco días para descargar y los clientes se quejan de los cargos por congestión, pero eso se debe a que el puerto no está a la altura”.

El proceso tiene como objetivo reducir los costos de la cadena de suministro, pero las demoras en los puertos han obligado a Honda y otros fabricantes, incluidos Jaguar Land Rover y Bentley, a elaborar planes de contingencia para volar en partes, lo que es mucho más costoso que el transporte marítimo.

Para algunos, los problemas logísticos de la temporada de cierre 2020  pueden servir como un presagio de lo que las empresas podrían enfrentar cuando finalmente se desarrolle el último acto del Brexit.

“A medida que contamos los días para salir de la UE, la congestión se está extendiendo desde algunos de nuestros puertos más grandes como Felixstowe y Southampton hasta algunos de nuestros puertos de ferry como Dover, que también están muy llenos”, dijo Ballantyne. “Hay una lucha por traer maquinaria, autopartes, comida enlatada y otros productos no perecederos.

“Sin suficiente almacenamiento para almacenarlos”, dijo, “las cadenas de suministro se han vuelto muy estresadas”.

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Por, Costas Paris – The Wall Street Journal – Logistic Report

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