Encontraron restos de plástico en el tracto digestivo de ballena en Argentina

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El estudio de la Universidad de California, publicado en la revista Marine Pollution Bulletin, es el primer hallazgo de desechos macroplásticos registrados en esta especie. Fuente: MERCOPRESS
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Los científicos encontraron desechos plásticos en el tracto digestivo de una ballena franca austral varada en Argentina, según un estudio del Programa de Monitoreo de la Salud de la Ballena Franca Austral, codirigido por la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de California, Davis; e Instituto de Conservación de Ballenas en Argentina.

El estudio, publicado en la revista Marine Pollution Bulletin, es el primer hallazgo de desechos macroplásticos registrados en esta especie.

La ballena macho juvenil fue encontrada muerta en las costas del Golfo Nuevo frente a la Península Valdés en Argentina en 2014. El sitio es un importante caldo de cultivo para las ballenas francas australes y un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO por su conservación de la fauna marina y terrestre.

Los científicos examinaron el contenido intestinal de la ballena y encontraron cuerdas de nailon y envoltorios de plástico. Si bien la necropsia indica que la ballena probablemente no murió por ingerir este plástico, el estudio dijo que el hallazgo apunta al amplio alcance de los plásticos en el océano.

“Este es el primer registro de ingestión de basura en las ballenas francas australes, y lamentablemente sospechamos que no será el último”, dijo la autora principal Lucia Alzugaray del Programa de Monitoreo de la Salud de la Ballena Franca Austral.

“Durante décadas, hemos sido testigos de cómo nuestra basura afecta a cientos de especies marinas y altera los ecosistemas. Es hora de comprender que la salud y el bienestar de todas las especies, incluida la nuestra, dependen de un medio ambiente saludable ”.

La contaminación plástica es considerada una crisis planetaria por el Programa de Medio Ambiente de la ONU. Los seres humanos producen más de 300 millones de toneladas métricas de plástico al año. Una parte significativa de eso termina en el océano. A este ritmo, el océano contendría más libras de plástico que peces para 2050.

Los científicos han documentado más de 800 especies marinas afectadas por plásticos, incluidas todas las especies de tortugas marinas, más del 40% de ballenas y delfines, y el 44% de las aves marinas, dijo la coautora Marcela Uhart de la Escuela de Medicina Veterinaria de UC Davis Karen C Drayer Wildlife Health Center, programa de América Latina.

“Este estudio da en el clavo de que estas son las cosas que le estamos haciendo a nuestro planeta y que se encuentran entre las especies que estamos poniendo en riesgo”, dijo Uhart, quien también codirige y fundó Southern Right Whale Health. Programa de Monitoreo en 2003. El programa trabaja para identificar riesgos para la salud de las ballenas examinando las que mueren en Península Valdés.

“Mientras que la ballena franca del Atlántico norte está en camino a la extinción, las ballenas francas australes se consideran un ejemplo de esperanza”, dijo Mariano Sironi, codirector del Programa de Monitoreo de la Salud de la Ballena Franca Austral con Uhart y director científico del Instituto de Conservación de Ballenas en Argentina.

“Las ballenas francas australes fueron casi exterminadas por la caza comercial de ballenas antes de que se prohibiera la práctica en la década de 1930. Se han ido recuperando lentamente desde entonces y ahora la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza las clasifica como una especie ‘de menor preocupación’ “.

 

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