Tifones: Última amenaza para la cadena de suministro con el cierre de los puertos chinos

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El clima extremo en China se está convirtiendo en el último desafío para las cadenas de suministro mundiales, ya que una fuerte temporada de tifones amenaza con retrasar aún más las mercancías atascadas en algunos de los puertos de contenedores más activos del mundo.

El puerto de Yantian, en Shenzhen, centro industrial y de exportación del sur de China, detuvo temporalmente los servicios de descarga de contenedores el martes por la noche debido a una alerta de tifón. Apenas dos semanas antes, la megaterminal de Yangshan, en Shangai, y los puertos cercanos evacuaron los barcos cuando el tifón In-Fa azotó la costa, provocando inundaciones generalizadas y volcando los contenedores estibados en la bodega de un granelero que viajaba a Estados Unidos.

Las lluvias torrenciales, los fuertes vientos y las inundaciones de este año están atascando el comercio mundial, mientras el ya sobrecargado sector del transporte marítimo se esfuerza por recuperarse de perturbaciones que van desde los brotes de Covid-19 hasta los disturbios geopolíticos. Y puede que lo peor esté por llegar, ya que las autoridades prevén que este mes se produzcan más tifones en China.

Entre agosto y diciembre, se prevé la formación de entre 16 y 18 tifones en el Pacífico noroccidental y el Mar de China Meridional, según informó el miércoles la Administración Meteorológica. Se espera que entre cuatro y seis de ellos toquen tierra en China o afecten al país.

“Cada vez que un puerto se ve obligado a cerrar, los contenedores siguen apilándose, lo que se suma a los retrasos existentes”, dijo Alex Hersham, director general de la empresa de transporte digital Zencargo. “Y como se espera que esta temporada sea más fuerte de lo habitual en cuanto a ciclones tropicales, podemos esperar más retrasos como este”.

Las cadenas de suministro se han enfrentado a una cadena de mala suerte este año. Un brote de Covid-19 entre el personal portuario fue el culpable del cierre parcial de Yantian en mayo, lo que provocó que las mercancías de los contenedores se acumularan durante un mes. Mientras los barcos se desviaban del sur de China, algunas fábricas del cercano centro manufacturero de Guangdong cerraron debido al exceso de inventario que no podía exportarse, según los analistas y la empresa de inteligencia logística project44.

“El impacto del cierre de Yantian no tiene precedentes en la cadena de suministro porque sirve a una de las mayores bases de fabricación del mundo”, dijo Salmon Aidan Lee, jefe de poliésteres de la consultora Wood Mackenzie Ltd. “Si nos llegan unos cuantos tifones más y hacen caer la producción unos días cada vez, este problema se agravará”.

Aunque el tiempo medio de espera para la exportación de un contenedor en Yantian ha bajado a cinco días desde los 25 de junio, y las operaciones se reanudaron en el puerto el miércoles por la noche, la situación podría volver a empeorar fácilmente si se acumulan los retrasos relacionados con el clima en otros puertos chinos, dijo Hersham.

El tifón In-Fa también afectó a las operaciones de las fábricas en el este de China, mientras que los principales puertos a lo largo del río Yangtze, la vía navegable interior más transitada del país, interrumpieron sus operaciones la semana pasada, según informó la Bolsa de Navegación de Shanghai en una nota del 30 de julio. Las lluvias torrenciales y las inundaciones han afectado a los flujos de productos básicos como el petróleo y el carbón, dijo la empresa.

Según la consultora marítima Drewry, las interrupciones están haciendo que el coste del envío de una caja de 40 pies desde China a Estados Unidos alcance niveles récord, por encima de los 10.000 dólares. En última instancia, las interrupciones se sumarán a la inflación, dijo Lee, que predice que los consumidores estadounidenses tendrán que pagar alrededor de un 20% más por los regalos de Navidad, desde los juguetes hasta los muebles. (Añade la previsión del tifón de la agencia meteorológica en el cuarto párrafo).

Fuente gCaptain

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