OPINIÓN: Perspectiva del marino mercante hacia los buques autónomos

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Autonomous ships

Para un marino mercante el panorama de los buques autónomos mercantes ha dejado de ser una ficción. De esta forma les compartimos el día de hoy las perspectivas, investigación y opinión de un ingeniero y marino mercante sobre uno de los temas actuales de más controversia de la industria marítima mundial.

Según Elon Musk, dueño de Tesla, para finales del 2019 los vehículos autónomos (carros) estarán en el mercado. Ya vemos drones diseñados por la compañía Ehang que serán empleados como taxi para transportar personas hasta un máximo de 50 km de distancia en Dubai. Con todo esto, ¿cuándo estarán listos los buques autónomos?

En una primera etapa, es detallado el proyecto Revolt. Luego, hablamos del proyecto MUNIN (Maritime Unmanned Navigation Through Intelligence in Networks) y, finalmente, expreso algunas características de las proyecciones que se tienen en cuanto a disminución de empleos en los Estados Unidos.

Empezando, tenemos al proyecto Revolt, de DNV GL. Se trata de un buque con capacidad de carga de 10 contenedores de 20 pies, diseñado para una velocidad estimada de 6 nudos.Este puede ser construido con la tecnología existente. Sin embargo, los investigadores dicen que es una visión hacia el futuro y se espera que la tecnología madure un poco más.

Otro ejemplo es el MUNIN. Es un proyecto de buque granelero que está siendo diseñado y evaluado para ser fabricado como buque autónomo. Parte de los sistemas y elementos que son considerados por el equipo que trabaja son los siguientes: Un módulo de sensores avanzado, un sistema de navegación autónomo, una máquina autónoma y monitero de un sistema de control, un centro de control en tierra, un operador del centro de control de tierra, un ingeniero del centro de control en tierra y una sala situacional del centro de control de tierra. Todo lo expresado anteriormente forma parte de la estructura y diseño que se están trabajando para dar pie al nuevo sistema de transporte marítimo. En este caso son detallados la disminución de los costos laborales, el consumo de combustible y es considerado que tengamos buques más seguros y con menor impacto ambiental.

Parece mentira, pero vemos como la tecnología avanza a pasos gigantescos. Investigadores estiman que en los próximos 20 años el mercado laboral en los Estados Unidos será reducido en un 48% por la automatización y la inteligencia artificial. Ya vemos como Chatbots sustituyen actualmente a los trabajadores en línea de atención al cliente. El Chatbot es un tipo de inteligencia artificial que ya está dando sus frutos y que cada día es mejor haciéndolo porque es capaz de entrenarse por sí mismo.

Ante todo esto, los buques autónomos ya funcionan. Podemos ver al Energy Observer operando, así como otros ejemplos. Sin embargo, la industria requiere un poco más de tiempo, pero ¿de cuánto tiempo estamos hablando? No hay una respuesta concreta como la ofrecida por Elon Musk en cuanto a los carros autónomos. Sin embargo, yo estaría pensando en los próximos 5 o 10 años para empezar a ver buques autónomos entrando en operación en el sector comercial. Con todo esto, vemos que la estructura laboral del marino mercante cambia por completo y los trabajos son centrados más en tecnología y en puestos en tierra como se establece en la investigación realizada por el proyecto MUNIN titulada «Research in Maritime Autonomous Systems Project Results and Technology Potentials». Espero que podamos avanzar en un nuevo rumbo como marinos mercantes y evolucionar hacia estos nuevos cambios y no quedemos desempleados por la ola de tecnología que se ve venir.

Por: Raúl Goncalves Da Silva – Ingeniero y marino mercante

Fuente Unmaned ships DNV GL

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