La guerra de la industria de cruceros contra COVID-19

Por Salvatore R. Mercogliano, Ph.D / gCaptain

Cruises ships are seen docked at Miami port as the tourism industry is affected by the spread of the coronavirus disease (COVID-19), in Miami, Florida, U.S., March 18, 2020. REUTERS/Carlos Barria
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Por Salvatore R. Mercogliano, Ph.D. – El viernes 13 de marzo de 2020, la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros (CLIA) anunció que sus líneas de cruceros oceánicos estarían “suspendiendo voluntaria y temporalmente las operaciones de cruceros desde los puertos de escala de EE. UU. Durante 30 días como funcionarios de salud pública y El gobierno de los Estados Unidos continúa dirigiéndose a COVID-19 “. Esta decisión siguió los pasos de muchas líneas navieras, tomó decisiones similares y marcó un evento histórico.

El brote del Coronavirus se apoderó de la mayoría de las fuentes de noticias occidentales cuando comenzó a desarrollarse la difícil situación de la Princesa Diamante en Yokohama, Japón. Fue seguido por la Gran Princesa de San Francisco y otros en todo el mundo. Algunos cruceros, como Westerdam de Holland-American Lines, no pudieron descargar a sus pasajeros en ningún puerto, un verdadero Flying Dutchman. Con la suspensión de los cruceros y la mayoría de los vacacionistas descargados, los barcos están atracados o anclados en todo el mundo a la espera de una devolución de llamada. Pero lo que implica esa llamada, nadie está muy seguro.

Hace más de un siglo, el mundo estaba en manos de un conflicto global. Como resultado de un evento aparentemente insignificante en la ciudad de Sarajevo el 28 de junio de 1914, en el lapso de cinco semanas, el mundo se había volcado. Los combates habían estallado en Europa y se extendería como un virus en todo el Viejo Mundo, a África y Asia, y en alta mar e incluso tan lejos como Bar Harbor, Maine.

El 4 de agosto de 1914, la pequeña ciudad del norte de Maine, el lugar de veraneo de los ricos y famosos, esperaba la llegada de Vincent Astor a bordo de su yate Noma. Una de las historias en los periódicos fue la del trazador de líneas del norte de Alemania Lloyd SS Kronprinzessin Cecilie. Había navegado desde Nueva York a Alemania con más de 1.200 pasajeros. Como uno de los transatlánticos alemanes más grandes, ella era un premio para cualquier buque de guerra británico que pudiera capturarla, ya que tenía en su poder $ 10 millones en oro y $ 3 millones en plata para financiar el esfuerzo de guerra.

Esa mañana, con informes de que el barco se dirigía hacia el norte de las Islas Británicas, los residentes y visitantes de Bar Harbor se despertaron al ver a Kronprinzessin Cecilie balanceándose de su ancla frente a Los Puercoespines. Unos días antes, el capitán del barco, Charles Polack, se reunió con los pasajeros masculinos de primera y segunda clase para discutir una estrategia para evitar que los buques de guerra británicos y franceses merodearan por el barco. Entre los pasajeros se encontraba C. Ledyard Blair, un banquero de inversiones de Nueva York que navegaba a Escocia para cazar urogallos. Ávido navegante, informó al Capitán Polack de Bar Harbor y se ofreció como voluntario para pilotar el barco hasta el fondeadero, ya que era dueño de una cabaña y navegaba esas aguas cada verano.

Después de su llegada y con los pasajeros descargados, navegó a Boston, quedándose a menos de tres millas de la costa de Nueva Inglaterra para evitar la captura. Ella, junto con otros transatlánticos alemanes y austriacos, fue internada en los Estados Unidos y en puertos neutrales de todo el mundo. Los barcos permanecieron por casi tres años. Otros transatlánticos sirvieron como cruceros auxiliares y algunos se volvieron notables, como cuando el RMS Lusitania conoció su destino frente al sur de Irlanda a manos del U-20 el 7 de mayo de 1915. Los transatlánticos internados, como Kronzprinzessin Cecilie, esperaron el final de la la guerra para volver al servicio, pero la reanudación de Alemania de la guerra submarina sin restricciones a principios de 1917, y el hundimiento de diez barcos estadounidenses y la pérdida de 64 marinos mercantes llevaron a los Estados Unidos a entrar en la guerra.

Las tripulaciones alemanas, que viven a bordo, sabotearon los buques con el objetivo de evitar que cayeran en manos estadounidenses. Imaginaron que sus esfuerzos requerirían al menos dos años de reparaciones, ya que los estadounidenses carecían de los esquemas y las piezas. Sin embargo, los ingenieros navales estadounidenses y los astilleros de la Armada de los EE. UU. Pudieron utilizar nuevas técnicas, como la soldadura eléctrica, para devolver los buques al servicio en menos de seis meses. Kronprinzessin Cecilie se unió a la Marina de los EE. UU. Como USS Mount Vernon. Ella y otros diecinueve otros antiguos buques alemanes y austriacos llevaron a Francia a más de 500,000 doughboys de la Fuerza Expedicionaria Estadounidense. En la Segunda Guerra Mundial, esto se repitió cuando los transatlánticos internados y aquellos que buscaban refugio de los poderes del Eje se utilizaron para transportar fuerzas por todo el mundo.

Hoy, las tres mega líneas de cruceros: Carnival, Royal Caribbean y Norwegian, están luchando para superar esta tormenta, al igual que los transatlánticos alemanes al comienzo de la Primera Guerra Mundial. En las Bahamas, más de una docena de barcos están fondeados, mientras que en los puertos de todo el mundo, otros están amarrados en los muelles a la espera de un retorno a la normalidad, que puede que no llegue pronto. Tomando una página fuera de la historia, las líneas de cruceros, que fueron el foco inicial del brote de COVID-19, al igual que Kronprinzessin Cecilie fue temprano en la Primera Guerra Mundial, pueden ser parte de la solución a este problema.

El temor a COVID-19 es que el virus inunde las instalaciones médicas existentes y exponga a otras personas. Naciones de todo el mundo tienen

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