Explosión gigante en puerto de Beirut

Por Reuters

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Explosión gigante en el puerto de Beirut

BEIRUT (Reuters) – Una gran explosión en los almacenes portuarios cerca del centro de Beirut mató a más de 50 personas, hirió a más de 2.750 y envió ondas de choque que destrozaron ventanas, rompieron mampostería y sacudieron el suelo a través de la capital libanesa.

Las autoridades dijeron que esperaban que el número de muertos aumentara aún más después de la explosión del martes cuando los trabajadores de emergencia cavaran entre los escombros para rescatar a las personas y sacar a los muertos. Fue la explosión más poderosa en años que golpeó Beirut, que ya se está recuperando de una crisis económica y un aumento de las infecciones por coronavirus.

El ministro del Interior de Líbano dijo que la información inicial indicaba que material explosivo, incautado hace años, que había sido almacenado en el puerto había explotado. Israel, que ha librado varias guerras con Líbano, negó cualquier papel y ofreció ayuda.

“Lo que estamos presenciando es una gran catástrofe”, dijo el jefe de la Cruz Roja del Líbano, George Kettani, a la emisora ​​Mayadeen. “Hay víctimas y víctimas en todas partes”.

Horas después de la explosión, que golpeó poco después de las 6 p.m. (1500 GMT), un incendio aún ardía en el distrito portuario, proyectando un resplandor anaranjado en el cielo nocturno mientras los helicópteros flotaban y las sirenas de las ambulancias sonaban en la capital.

Una fuente de seguridad dijo que las víctimas fueron llevadas a tratamiento fuera de la ciudad porque los hospitales de Beirut estaban llenos de heridos. Las ambulancias del norte y sur del país y el valle de Bekaa al este fueron llamadas para ayudar.

La explosión fue tan grande que algunos residentes de la ciudad, donde viven los recuerdos de los fuertes bombardeos durante la guerra civil de 1975 a 1990, pensaron que había ocurrido un terremoto. Aturdidos, llorando y heridos caminaban por las calles en busca de familiares.

“Les prometo que esta catástrofe no pasará sin responsabilidad”, dijo el primer ministro Hassan Diab a la nación.

“Los responsables pagarán el precio”, dijo en su dirección televisada, y agregó que los detalles sobre el “almacén peligroso” se harán públicos.

El ministro del Interior le dijo a Al Jadeed TV que el nitrato de amonio se había almacenado en el puerto desde 2014.

La embajada de EE. UU. En Beirut advirtió a los residentes de la ciudad sobre los informes de gases tóxicos liberados por la explosión, instando a las personas a permanecer en el interior y usar máscaras si están disponibles.

HUMO Y BOMBA DE FUEGO
Las imágenes de la explosión compartida por los residentes en las redes sociales mostraron una columna de humo que se elevaba desde el puerto, seguida de una enorme explosión, que envió una nube blanca y una bola de fuego al cielo. Los que filmaron el incidente desde edificios altos a 2 km (una milla) del puerto fueron arrojados hacia atrás por el impacto.

No quedó claro de inmediato qué causó el incendio inicial del martes que desencadenó la explosión.

El ministro de salud de Líbano dijo que más de 50 personas habían muerto y más de 2.750 resultaron heridas. La Cruz Roja del Líbano dijo que cientos de personas habían sido trasladadas a hospitales.

El gobernador del puerto de Beirut dijo a Sky News que un equipo de bomberos, que estaban luchando contra el incendio inicial, había “desaparecido” después de la explosión.

El presidente Michel Aoun convocó a una reunión de gabinete de emergencia el miércoles y dijo que debería declararse un estado de emergencia de dos semanas. Dijo que era “inaceptable” que se almacenaran 2.750 toneladas de nitrato de amonio durante seis años sin medidas de seguridad.

El primer ministro pidió un día de luto.

DESPLAZAMIENTO ENREDADO
La explosión ocurrió tres días antes de que un tribunal respaldado por la ONU emitiera un veredicto en el juicio de cuatro sospechosos del grupo musulmán chiíta Hezbollah sobre un atentado en 2005 que mató al ex primer ministro Rafik al-Hariri y otros 21.

Hariri fue asesinado por un enorme camión bomba en la misma costa, a unos 2 km (aproximadamente una milla) del puerto.

Las autoridades israelíes dijeron que Israel no tuvo nada que ver con la explosión y dijeron que su país estaba listo para brindar asistencia humanitaria y médica al Líbano. El Irán chiíta, el principal patrocinador de Hezbolá, también ofreció apoyo, al igual que el rival regional de Teherán, Arabia Saudita, una potencia líder sunita.

Los países occidentales, incluidos Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia, también dijeron que estaban listos para ayudar.

Las imágenes mostraron edificios portuarios reducidos a mampostería enredada, devastando el principal punto de entrada a un país que depende de las importaciones de alimentos para alimentar a su población de más de 6 millones.

Amenaza con una nueva crisis humanitaria en una nación que alberga a cientos de miles de refugiados sirios y que ya está lidiando con el colapso económico bajo una de las mayores cargas de deuda del mundo.

Los residentes dijeron que se rompió el vidrio en los barrios de la costa mediterránea de Beirut y en los suburbios del interior a varios kilómetros de distancia. En Chipre, una isla mediterránea a 110 millas (180 km) al otro lado del mar desde Beirut, los residentes escucharon la explosión. Un residente en Nicosia dijo que su casa y las persianas se sacudieron.

Por Reuters

 

 

Fuente Reuters

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