¿Cuáles son las aguas más peligrosas del mundo en la actualidad?

Por, Almirante James Stavridis / Bloomberg

Russian Navy’s reconnaissance ship Liman of the Black Sea fleet sails in the Bosphorus, on its way to the Mediterranean Sea, in Istanbul, Turkey, November 18, 2015. REUTERS/Yoruk Isik/File Photo
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Almirante James Stavridis (Bloomberg) Como greco-estadounidense que vivió en Atenas durante tres años y como marinero de la Armada de los Estados Unidos, conocí bien el Mediterráneo oriental. Ha sido una encrucijada estratégica a lo largo de la historia para griegos, persas, egipcios, judíos, fenicios, romanos, cruzados y guerreros marinos más modernos.

Siempre que he navegado por las aguas, durante la Guerra Fría y después, ha habido un intenso desacuerdo sobre las fronteras marítimas, reclamos conflictivos de recursos naturales y otras presiones geopolíticas derivadas de las relaciones inestables entre Grecia, Turquía, Israel, Chipre y Siria.

Desafortunadamente, nunca he visto cosas más volátiles en el Mediterráneo oriental que ahora, incluso en períodos en los que Israel ha estado en combate contra sus vecinos en tierra. ¿Cuáles son los factores que impulsan esta tensión y cuál es el papel de Estados Unidos?

En primer lugar, la turbulencia actual se debe en gran parte al descubrimiento de grandes depósitos de petróleo y gas natural en el lecho marino. Las estimaciones sitúan el tamaño de los depósitos en alrededor de 2 mil millones de barriles de petróleo y 4 billones de metros cúbicos de gas natural, y las naciones de la región, naturalmente, se están moviendo agresivamente para explotar la riqueza. En enero de 2019, se forjó un consorcio flexible para desarrollar los recursos, formado por Israel, Egipto, Italia, Grecia, Jordania y los territorios palestinos, pero no Turquía.

Los turcos estaban comprensiblemente indignados y han enviado barcos de exploración petrolera y barcos de perforación escoltados por buques de guerra de la Armada turca. Uno, el barco de exploración Oruc Reis, entró en lo que Grecia considera sus aguas territoriales este verano, poniendo las tensiones en un nuevo récord. Las acciones de Turquía se han ganado la condena de la Unión Europea.

En segundo lugar, el Mediterráneo oriental es también la zona de tránsito de los buques de guerra turcos y rusos que envían armas a bandos opuestos en la guerra civil libia. Turquía apoya al gobierno reconocido por las Naciones Unidas en la capital de Trípoli, mientras que Rusia (junto con Egipto, los Emiratos Árabes Unidos y otras naciones árabes) apoya a las fuerzas rebeldes del general Khalifa Haftar.

La UE está tratando de hacer cumplir un embargo de armas sobre el conflicto libio (al igual que yo hice mientras comandaba las fuerzas de la Organización del Tratado del Atlántico Norte durante la guerra civil de 2011). En junio, esto resultó en un enfrentamiento entre buques de guerra franceses y turcos, que se iluminaron entre sí con sus radares de control de fuego, el paso final antes de disparar un misil. Es inaudito que los aliados de la OTAN se acerquen tanto a un importante incidente militar.

El presidente de Francia, Emmanuel Macron, que apoya las afirmaciones de Grecia y Chipre, considera que detener las acciones agresivas de Turquía es una cuestión de “línea roja”. “Cuando se trata de la soberanía mediterránea, tengo que ser coherente en hechos y palabras”, dijo a los periodistas la semana pasada. “Puedo decirles que los turcos solo consideran y respetan eso”.

El tercer punto de discordia es entre Grecia y Turquía por los desacuerdos territoriales en el Egeo. El primer ministro griego Kyriakos Mitsotakis propuso recientemente extender los reclamos de mar territorial de su nación sobre sus islas en el lado occidental e italiano de Grecia de 6 millas náuticas a 12. Los turcos advirtieron que si Grecia intentaba extender sus reclamos de manera similar hacia el este, en el Mar Egeo hacia Turquía, sería motivo para ir a la guerra.

El ministro de Defensa de Turquía, Hulusi Akar, ha pedido conversaciones. Conozco bien a Akar desde los días de la OTAN, y es un líder reflexivo y sensato que hará lo que pueda para hacer la paz. Pero no parece haber mucho interés por la negociación en este momento.

Todo el escenario en el Mediterráneo oriental juega a favor de Rusia. Sobre todo, está provocando graves rupturas en la alianza de la OTAN. Los turcos y los griegos nunca se han llevado bien, pero rara vez las cosas han sido tan acaloradas, y Francia se alinea fuertemente detrás de este último es un nuevo giro. Los alemanes están intentando mediar, con poco éxito.

A medida que Turquía se siente alejada tanto de la OTAN como de la UE, fortalece la tendencia del presidente Recep Tayyip Erdogan a trabajar con Rusia (a pesar de su desacuerdo con las partes en Libia). A medida que Turquía se siente más alejada de la alianza, puede estar más inclinada a comprar armas avanzadas de Moscú, como ya lo ha hecho con el avanzado sistema de misiles S400 de Rusia.

Todo esto se ve exacerbado por la sensación en Europa y Oriente Medio de que Estados Unidos está tratando de desconectarse del área más amplia. El reciente anuncio de Washington de que planea retirar tropas de Irak alimentó esta impresión, al igual que los comentarios de la administración Trump sobre la salida de Siria y Afganistán.

En lugar de eludir, Estados Unidos debería intentar actuar como mediador entre Turquía y el trío Grecia-Francia-Chipre. El secretario de Estado Mike Pompeo comenzó el miércoles y dijo: “Estamos instando a todos a que se retiren para reducir las tensiones y comenzar a tener discusiones diplomáticas”.

Washington también debería buscar una solución al problema del S400 (quizás con una solución técnica que “bloquee” el sistema ruso para que no interopere con el resto de las defensas aéreas de la OTAN) y trabajar entre bastidores con Turquía para resolver los problemas persistentes en la isla de Chipre. , que está parcialmente controlada por tropas turcas.

Un incidente en el mar en el que los buques de guerra de la OTAN terminan disparándose entre sí parece un resultado inimaginablemente malo, pero lamentablemente no está fuera de lo posible. El Mediterráneo oriental, que ha sufrido más de lo que le corresponde en combate a lo largo de los siglos, está reemplazando al Mar de China Meridional y al Golfo Arábigo como el principal punto de acceso marítimo del mundo.

Almirante James Stavridis / Bloomberg

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