UNCTAD Clama acción global para descarbonizar el transporte marítimo y asegurar una transición justa

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Ginebra, Suiza, 27 de septiembre de 2023

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) ha pedido una «transición justa y equitativa» hacia una industria naviera descarbonizada en su Informe sobre el Transporte Marítimo 2023, lanzado antes del Día Marítimo Mundial (28 de septiembre). La agencia destaca la necesidad apremiante de combustibles más limpios, soluciones digitales y una transición equitativa para combatir las continuas emisiones de carbono y la incertidumbre regulatoria en la industria naviera.

La industria naviera representa más del 80% del volumen comercial mundial y casi el 3% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, con emisiones que han aumentado un 20% en solo una década (ver Figura 1). La Secretaria General de la UNCTAD, Rebeca Grynspan, dijo: «El transporte marítimo debe descarbonizarse lo antes posible, al tiempo que garantiza el crecimiento económico. El equilibrio entre la sostenibilidad medioambiental, el cumplimiento normativo y las demandas económicas es fundamental para un futuro próspero, equitativo y resistente para el transporte marítimo».

Un impulso hacia combustibles más limpios

La UNCTAD, antes de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático (COP28) en noviembre de este año, aboga por un cambio hacia combustibles más limpios en el transporte marítimo, haciendo hincapié en la necesidad de una estrategia de transición ambientalmente efectiva, procesalmente justa, socialmente equitativa, tecnológicamente inclusiva y globalmente equitativa. La organización subraya la importancia de la colaboración en todo el sistema, intervenciones regulatorias rápidas y sólidas inversiones en tecnologías y flotas verdes.

Aunque la transición a combustibles más limpios está en sus primeras etapas, con casi el 99% de la flota global todavía dependiendo de combustibles convencionales, el informe cita desarrollos prometedores, incluyendo que el 21% de los buques en construcción están diseñados para utilizar combustibles alternativos.

Costos de la descarbonización

Sin embargo, la transición conlleva costos sustanciales. La UNCTAD informa que se necesitarán anualmente entre 8 mil millones y 28 mil millones de dólares adicionales para descarbonizar los barcos para el año 2050, y se requerirán inversiones aún más sustanciales, que oscilan entre 28 mil millones y 90 mil millones de dólares al año, para desarrollar infraestructura para combustibles 100% neutros en carbono para el año 2050. La descarbonización completa podría elevar los gastos anuales en combustible en un 70% al 100%, lo que podría afectar a los pequeños estados insulares en desarrollo (SIDS) y a los países menos desarrollados (LDCs) que dependen en gran medida del transporte marítimo.

Para garantizar una transición equitativa, la UNCTAD llama a un marco normativo universal aplicable a todos los barcos, independientemente de sus banderas de registro, propiedad o áreas de operación, evitando así un proceso de descarbonización a dos velocidades y manteniendo una competencia justa.

Shamika N. Sirimanne, directora de tecnología y logística de la UNCTAD, dijo: «Los incentivos económicos, como los gravámenes o las contribuciones pagadas en relación con las emisiones del transporte marítimo, pueden incentivar la acción, promover la competitividad de los combustibles alternativos y reducir la brecha de costos con los combustibles pesados convencionales. Estos fondos también podrían facilitar inversiones en puertos en los SIDS y los LDCs, centrándose en la adaptación al cambio climático, reformas comerciales y de transporte, así como en la conectividad digital».

Una flota mundial envejecida

La UNCTAD expresa además preocupación por el envejecimiento de la flota marítima global: a principios de 2023, los buques comerciales tenían una edad promedio de 22.2 años, dos años más que hace una década. Más de la mitad de la flota mundial tiene más de 15 años.

Los propietarios de barcos se enfrentan al desafío de renovar la flota sin tener claridad sobre los combustibles alternativos, la tecnología verde y los regímenes regulatorios que guíen a los propietarios de barcos y puertos, mientras que los terminales portuarios enfrentan desafíos similares en las decisiones de inversión vitales.

Digitalización para la descarbonización

Además de los combustibles más limpios, la UNCTAD destaca el papel de la digitalización en acelerar los esfuerzos de descarbonización, citando los beneficios para mejorar la eficiencia y reducir retrasos.

«Invertir en digitalización y tecnología mejorará la predictibilidad y la confiabilidad del transporte marítimo, y la aplicación de tecnologías como la inteligencia artificial, el aprendizaje automático, el blockchain y el Internet de las cosas resultará en la optimización del rendimiento para la monitorización, la ruta, la velocidad y el mantenimiento predictivo, lo que puede ayudar a acelerar la descarbonización», dijo la Sra. Sirimanne.

Cambio en el comercio mundial

El Informe sobre el Transporte Marítimo analiza los cambios en los patrones del comercio mundial y el impacto de eventos como la guerra en Ucrania (ver Figura 2), destacando la resiliencia de la industria naviera al tiempo que reconoce los desafíos de equilibrar la oferta y la demanda.

Impulsado por las interrupciones de la guerra en Ucrania, las distancias de transporte de petróleo alcanzaron un máximo histórico en 2022, y los envíos de granos en 2023 han viajado más lejos que en cualquier otro año registrado, ya que los países importadores de granos se vieron obligados a buscar exportadores alternativos como Estados Unidos y Brasil, que requieren transporte a larga distancia.

La industria naviera global sigue siendo resiliente

A pesar de una contracción del 0.4% en el volumen total del comercio marítimo en 2022, se prevé un crecimiento del 2.4% en 2023 en la industria, con un aumento del comercio de contenedores (que disminuyó un 3.7% en 2022) que se espera que crezca un 1.2% en 2023 y más del 3% entre 2024 y 2028.

Los volúmenes de comercio de petróleo y gas mostraron un sólido crecimiento en 2022, mientras que las tarifas de fletes de petroleros experimentaron un fuerte repunte impulsado por eventos geopolíticos. Las tarifas de carga a granel experimentaron volatilidad debido a la demanda cambiante, la congestión en los puertos, tensiones geopolíticas y perturbaciones climáticas.

En conclusión, el llamado de la UNCTAD a una transición justa y equitativa hacia un futuro con bajas emisiones de carbono en el transporte marítimo global sirve como un llamado a un compromiso en todo el sistema y a la acción regulatoria para combatir los crecientes desafíos ambientales a los que se enfrenta el sector marítimo. La acción audaz y oportuna, así como los esfuerzos colaborativos, son esenciales para garantizar un futuro sostenible, resistente y próspero para el transporte marítimo.

Fuente: UNCTAD

Fuente UNCTAD

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