Colapso de la Presa de Vale y su impacto al transporte Marítimo

Por, Jasmina Ovcina Mandra

Cortesia: Mining Magazine
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Cientos de personas han sido reportadas como desaparecidas luego del mortal colapso de la presa en la ciudad brasileña de Brumadinho, en Minas Gerais, operada por el gigante minero brasileño Vale.

Específicamente, al 27 de enero de 2019, se han encontrado 361 personas, 305 siguen desaparecidas y 16 muertes fueron confirmadas por el Instituto Médico Legal, dijo Vale a World Maritime News en un comunicado.

“Vale continúa totalmente enfocado en los esfuerzos de socorro y en el apoyo de los afectados. El rescate y la asistencia a las víctimas en el sitio continúan siendo operados por el Departamento de Bomberos y por el Cuerpo de Defensa Civil «, dijo la compañía.

Vale es el mayor productor mundial de mineral de hierro, y opera varios puertos de gran calado en Brasil, así como Indonesia, Malasia y Omán, equipados para recibir los barcos Valemax, los mayores buques de minerales del mundo, con capacidad para 400,000 toneladas de mineral. La compañía también es propietaria y charter de Capesizes y Very Large Ore Carriers (VLOC) y su flota sirve principalmente para satisfacer las necesidades energéticas de Asia.

El incidente
La ruptura de la Presa I de la mina Córrego de Feijão ocurrió en la tarde del 25 de enero de 2019. Según la información más reciente de Vale, la represa, construida en 1976 y adquirida por Vale en 2001, recibió la disposición de los relaves de la producción de la mina hasta 2015. Desde entonces, estuvo inactiva y se estaba desarrollando un proyecto de cierre de la presa.

La presa de 86 metros de altura con una longitud de cresta de 720 metros fue emitida con Declaraciones de Condición de Estabilidad por TUV SUD do Brasil, una compañía internacional especializada en Geotecnia, en dos ocasiones en 2018 luego de revisiones periódicas.

Además, Vale agregó que la presa tenía un Factor de seguridad de acuerdo con las mejores prácticas del mundo y por encima de la referencia de la norma brasileña, lo que confirma la seguridad física e hidráulica de la presa.

Las estructuras de pequeño tamaño IV y IV-A de la mina Córrego de Feijão se vieron afectadas por los relaves que se escaparon de la Presa I.

Como resultado, el domingo, se activó una advertencia de sirena en la región de la mina Córrego do Feijão en Brumadinho después de detectar un aumento en los niveles de agua. La comunidad en la región fue evacuada y Vale dijo que estaba drenando la Presa VI con el uso de bombas, para reducir la cantidad de agua en el depósito.

Como se informó, los niveles de agua ya retrocedieron a niveles seguros, reduciendo el nivel de alerta crítica de 2 a 1.

“Con eso, a las personas que habían abandonado sus hogares ya se les ha permitido regresar y el Cuerpo de Defensa Civil también ha podido reanudar la búsqueda de las personas desaparecidas en la región. Las represas VII y Menezes I y II no sufrieron ningún impacto «, dijo Vale en una actualización.

La operación de la mina se suspendió debido a que las instalaciones de la planta, la terminal de carga, los talleres de mantenimiento y los edificios administrativos de la mina Córrego de Feijão sufrieron daños por el tsunami de lodo tóxico que se desprendió de la represa.

La Junta Directiva de Vale informó que se establecería un comité especial para determinar la causa de la violación de la represa, lo que indica también que se tomarían varias medidas financieras en el nivel superior, incluida la suspensión de dividendos, como parte de las actividades de seguimiento para respaldar víctimas afectadas

Además, el CEO de Vale, Fabio Schvartsman, anunció un plan para desarrollar un nuevo estándar de seguridad de presas.

Este es el segundo incidente de colapso de la represa que Vale vio en menos de cuatro años. A saber, en 2015, una represa más grande, Samarco Mineracao SA, una empresa conjunta entre Vale y BHP, colapsó, cobró la vida de 19 personas y creó un gran desastre ambiental.

El incidente dio lugar a procedimientos legales y reclamaciones por daños estimados por parte de fiscales estatales por USD 1.330 millones, informó Reuters.

Impacto en el transporte marítimo

Al ser un actor importante en el mercado de exportación de mineral de hierro, se espera que el incidente afecte a la industria del transporte de carga seca a granel debido a interrupciones en la producción. Como tal, un efecto probable se debe sentir en la demanda de una milla por tonelada.

Todavía es demasiado pronto para evaluar las posibles consecuencias sobre las exportaciones de la empresa, ya que Vale se centra actualmente en los esfuerzos de socorro.

“El impacto en el mercado a granel es, ante todo, incertidumbre. En segundo lugar, el tamaño de la interrupción depende de la capacidad de Vale para obtener el «mineral perdido» de otras instalaciones y al ritmo al que sucederá. Los transportistas pueden ser redirigidos a otros puertos de carga «, dijo Peter Sand, Analista Jefe de Envíos de BIMCO a World Maritime News.

La mina Córrego de Feijão pertenece al Complejo Paraopebas en el Sistema Sur y produjo 7.8 millones de toneladas en 2017 y 8.5 millones de toneladas en 2018, de un total de 26.3 millones de toneladas y 27.3 millones de toneladas del Complejo de Paraopebas, respectivamente, datos de Vale muestra

«Seguramente esto interrumpe la producción y las exportaciones, muy probablemente para las cuatro minas», continuó Sand.

Sin embargo, Sand cree que el efecto general en el mercado probablemente sea menor, en base a lo que se conoce hasta ahora. Esto se debe en parte al hecho de que el primer semestre de un año suele ser más bajo en producción que el segundo semestre.

Sin embargo, aún está por verse qué dirección tomarán los desarrollos.

Escrito por, Jasmina Ovcina Mandra

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