Noruega lanzará transbordadores comerciales de hidrógeno en un proyecto pionero

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Noruega ha anunciado un proyecto pionero que supondrá la introducción de los que posiblemente sean los primeros transbordadores de gran tamaño propulsados por hidrógeno que ofrezcan un servicio comercial diario durante todo el año. Con el desarrollo y la puesta en marcha de los dos transbordadores, cuya entrada en servicio está prevista para finales de 2025, Noruega espera servir de ejemplo para otros segmentos de la industria marítima, al tiempo que fomenta y avanza en el desarrollo de su industria del hidrógeno.

La Administración de Carreteras Públicas de Noruega adjudicó un contrato a la empresa noruega de transbordadores Torghatten Nord para la construcción y explotación de los nuevos transbordadores tras un proceso de licitación en el que al menos tres empresas compitieron por el proyecto pionero. El contrato, de 15 años de duración, prevé que Torghatten Nord construya dos transbordadores que funcionarán durante todo el año con hidrógeno, así como la adaptación de dos transbordadores existentes en la ruta a una solución de biocombustible.

Torghatten Nord predijo tras la firma del contrato que el trabajo pionero que se está iniciando para desarrollar y operar los transbordadores de hidrógeno tendrá efectos en cadena para la industria noruega del hidrógeno y el sector marítimo en general.

“Seremos el primer comprador importante de hidrógeno en Noruega, gracias a las decisiones de la Administración de Carreteras Públicas de Noruega y del Gobierno en materia de clima”, dijo Torkild Torkildsen, director general de Torghatten Nord. “Esto también ofrece importantes oportunidades para que la industria de astilleros y equipos participe en el desarrollo de la experiencia en el uso del hidrógeno como fuente de energía”.

Los dos transbordadores RoPax alimentados con hidrógeno serán diseñados por Norwegian Ship Design. Cada buque tendrá aproximadamente 394 pies de eslora y capacidad para transportar 120 coches y 599 pasajeros. Norwegian Ship Design afirma que funcionarán a tiempo completo con hidrógeno y que necesitarán entre 5 y 6 toneladas de hidrógeno al día. Dado que los buques prestan un servicio comercial esencial a los residentes y a la industria pesquera local, el contrato exige que puedan operar con un combustible alternativo, aunque al menos el 85% del tiempo deberán hacerlo con hidrógeno. Además, el contrato exige que el hidrógeno se produzca con bajas emisiones de gases de efecto invernadero.

Según las empresas, la ruta de los transbordadores entre Bodø y Lofoten es la más larga de Noruega y, posiblemente, la más difícil. Cruzar el Vestfjorden entre Bodø, en tierra firme, y tres islas de Lofoten supone una travesía de casi 100 kilómetros en mar abierto por encima del Círculo Polar Ártico.

Los transbordadores de hidrógeno sustituirán a dos transbordadores que operan las rutas y que fueron construidos en 2012 y que actualmente funcionan con GNL. Los nuevos buques supondrán un aumento del 60% en la capacidad de pasajeros y del 40% en la de coches, pero la Administración de Carreteras Públicas de Noruega calcula que reducirán las emisiones de CO2 en 26.500 toneladas anuales frente a los transbordadores alimentados con GNL. El contrato también prevé que los buques más antiguos se conviertan a operaciones de cero o bajas emisiones utilizando biocombustible, biogás, electricidad o hidrógeno. Los transbordadores se mantendrán en reserva durante el invierno y operarán junto a los transbordadores de hidrógeno en verano, durante la temporada turística.

Fuente The maritimes executive

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