MSC toma medidas para proteger a los cachalotes cerca de Grecia

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MSC Mediterranean Shipping Company, la mayor compañía naviera de contenedores del mundo, desviará sus buques a lo largo de la costa occidental de Grecia para reducir el riesgo de colisión con los cachalotes del Mediterráneo, que están en peligro de extinción.

La compañía afirma que la decisión se produce tras las conversaciones mantenidas con cuatro importantes organizaciones no gubernamentales de defensa del medio ambiente, que instaron a tomar medidas rápidas para proteger a los entre 200 y 300 cachalotes que quedan en la región. Al redirigir sus buques, MSC se convierte en la primera naviera que toma la medida para proteger a la población.

El Fondo Internacional para el Bienestar de los Animales (IFAW), OceanCare y WWF Grecia trabajan en colaboración con el Instituto de Investigación de Cetáceos Pelagos, que lleva estudiando la población de cachalotes del Mediterráneo oriental desde 1998. Los estudios han identificado la Fosa Helénica, al oeste y al sur del Peloponeso y al suroeste de Creta, como hábitat crítico para la especie. Los cachalotes bucean a lo largo de todo el año y se concentran en el contorno de los 1.000 metros de profundidad, directamente en el camino de las rutas marítimas.

“Como líder mundial en el transporte marítimo de contenedores y en la logística, tenemos la responsabilidad de garantizar que nuestras operaciones de carga tengan un impacto positivo, reflejando nuestro compromiso de larga data con la conservación y la protección del océano y la fauna marina”, dijo Stefania Lallai, Vicepresidenta de Sostenibilidad de MSC Mediterranean Shipping Company. “La colaboración con las ONG asociadas es clave para entender y tomar medidas para proteger a los cachalotes en peligro de extinción a lo largo de la costa griega”.

La zona más preocupante es actualmente una de las principales rutas de transporte de contenedores. Más de la mitad de los cachalotes encontrados varados en la costa griega muestran evidencias de colisiones con buques, o de golpes con los mismos. Estadísticamente, sólo una proporción muy pequeña de las colisiones con buques se notifican y detectan. En muchos casos, los marineros de los grandes barcos no son conscientes de que han chocado con una ballena.

“Las ballenas encontradas muertas en la costa con marcas de hélice y cortes son sólo la punta del iceberg. Hasta 20 veces más mueren en alta mar y nunca se registran. También estamos viendo menos ballenas en nuestros estudios anuales de investigación que en años anteriores, lo que es una gran preocupación”, explica el Dr. Alexandros Frantzis, Director Científico del Instituto de Investigación de Cetáceos Pelagos. “Tememos que, si no se toman medidas urgentes, las muertes por colisiones con los barcos harán que esta población, ya de por sí pequeña, se extinga muy pronto”.

A principios de este año, el Ministerio de Defensa griego, a través de la Oficina Hidrográfica Helénica, en colaboración con el Ministerio de Asuntos Marítimos y Política Insular y el sector naviero griego, emitió un aviso oficial para informar a los navegantes sobre la presencia de mamíferos marinos en la Fosa Helénica. El aviso NAVTEX (NAVigational TEleX) instruye a los navegantes para que estén atentos a las ballenas y traten de evitar colisiones con ellas.

Los cachalotes machos alcanzan unos 16 metros de longitud (algunos individuos incluso hasta 20 metros) y pueden pesar hasta 41 toneladas. Fuera del Mediterráneo, los cachalotes están catalogados como “Vulnerables”, pero debido a su pequeño tamaño y aislamiento geográfico, la población mediterránea está catalogada como “En peligro” en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

“Al realizar pequeños cambios de ruta, MSC está marcando una diferencia significativa para estas ballenas en peligro de extinción. Esta población está en peligro y un solo golpe de un barco es demasiado. Ahora necesitamos que otras compañías navieras muestren un liderazgo similar: si todo el tráfico marítimo que utiliza esta zona realizara estos pequeños ajustes, el riesgo de colisión de los barcos con los cachalotes se reduciría en casi un 75%”, afirma la coalición de ONG en un comunicado. “Es necesario desviar los barcos ahora para cambiar el rumbo de los cachalotes en el Mediterráneo oriental”.

Fuente gCaptain

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