MSC Gayane detenido por tráfico de cocaína

Por, The Maritime Executive

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El 4 de julio, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) confiscó el buque MSC Gayane MSC Gayane de 10,000 TEU «como si estuviera sujeto a una posible confiscación a los Estados Unidos» después de que se descubriera un cargamento masivo de cocaína a bordo en el Puerto de Filadelfia. La acción de ejecución fue anunciada el lunes 8 de julio.

El MSC Gayane es el buque más grande que CBP ha incautado. «Esta acción sirve como un recordatorio para todas las compañías navieras y maestros de embarcaciones de sus responsabilidades bajo los Estados Unidos y la ley internacional para implementar y hacer cumplir estrictas medidas de seguridad para prevenir intentos de contrabando como este», dijo Casey Durst, Directora de Operaciones de Campo de CBP en Baltimore.

A mediados de junio, los agentes federales registraron el MSC Gayane y encontraron un total de casi 18 toneladas (20 toneladas cortas) de cocaína oculta en varios contenedores de envío. Fue la mayor incautación de cocaína en la historia de la agencia, y el recorrido tiene un valor en la calle de aproximadamente $ 1.3 mil millones.

«Una incautación de una embarcación tan masiva es complicada y sin precedentes, pero es apropiada porque las circunstancias aquí tampoco tienen precedentes», dijo el abogado estadounidense William M. McSwain. «Cuando un barco trae una cantidad tan escandalosa de drogas mortales a las aguas de Filadelfia, mi oficina y nuestros socios de la agencia perseguirán las consecuencias más graves posibles contra todas las partes involucradas para proteger a nuestro distrito, y a nuestro país».

Se ha acusado a seis miembros de la tripulación de Gayane: Bosco Markovic, Alekandar Kavaja, Nenad Ilic, Laauli Pulu, Fonofaavae Tiasaga e Ivan Durasevic, en relación con el plan de contrabando. Tiasaga dijo a los fiscales que la tripulación del barco de contenedores trajo la cocaína a bordo en transferencias de alta mar que involucraban a 14 embarcaciones separadas durante un tránsito entre Perú y Panamá. Los medios locales informaron que el envío de cocaína estaba destinado en última instancia a la entrega en los Países Bajos y Francia, no al mercado estadounidense.

A MSC,  se le ha suspendido temporalmente su estatus preferencial de inspección aduanera estadounidense debido al busto de cocaína, que es el tercero que involucra a sus barcos este año. La medida puede significar más inspecciones para los contenedores que llegan de Centro y Sudamérica, según MSC, pero el transportista dice que no espera ninguna interrupción significativa en sus operaciones debido a la suspensión.

MSC no ha sido acusado de irregularidades, y la compañía dijo en un comunicado en junio que estaba trabajando con las autoridades estadounidenses para combatir el tráfico. El caso está siendo investigado por CBP, Homeland Security Investigations y una variedad de otras agencias federales, estatales y locales.

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