Gobierno de Corea del Sur iniciará la búsqueda de un comprador de HMM el próximo año

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A finales del primer trimestre del año 2022 se dará a conocer una hoja de ruta para la venta de la participación del gobierno surcoreano en el buque insignia HMM, según declaró el viceministro de Océanos y Pesca, Eom Ki-doo.

Eom explicó que el Ministerio ha iniciado la búsqueda de un posible comprador, con el Servicio de Supervisión Financiera, el Banco de Desarrollo de Corea (KDB) y la Korea Ocean Business Corporation (KOBC).

KDB y KOBC, ambos prestamistas estatales, son los mayores accionistas de HMM, con una participación combinada de casi el 45%.

Sin embargo, el presidente de KDB, Lee Dong-gull, dijo que el prestamista de pólizas “acabará desprendiéndose” de su participación en el operador de líneas marítimas.

La participación de KDB en HMM comenzó en 2016, cuando el banco canjeó deuda por capital para ayudar a la empresa a escapar de la quiebra. KOBC se convirtió en accionista tras su propia creación en 2017, como parte de una estrategia nacional para reactivar el sector marítimo.

El Gobierno ha seguido la práctica de rescatar a empresas con problemas, como Pan Ocean y STX Offshore & Shipbuilding (ahora K Shipbuilding), mediante canjes de deuda por capital, pero siempre ha vendido su participación después de que las empresas se recuperaran.

El Sr. Eom dijo: “La hoja de ruta incluye un proceso de venta de HMM a gran escala y un plan sobre cuándo convertir o redimir los bonos convertibles en acciones”.

El KDB y el KOBC aún poseen un total de 2,68 billones de KRW (2.250 millones de dólares) de bonos convertibles, que si se convierten en acciones, elevarían su participación total en HMM al 71,68%.

El Sr. Eom insinuó que era poco probable que los prestamistas políticos convirtieran todos sus bonos en acciones, y añadió: “Si posees el 70% de las acciones, es difícil encontrar un comprador, por lo que creo que sería apropiado mantener sólo el 50% + 1 acción”.

HMM pasará a estar bajo el sistema de gestión independiente de KOBC el próximo año, aunque no está claro qué papel desempeñará KDB a partir de entonces.

A 30 de septiembre, HMM todavía tiene unos 348 millones de dólares de deuda a largo plazo, y se ha hablado de que la empresa debería amortizar su deuda para fortalecer su balance. El Sr. Eom dijo: “Para normalizar HMM, tenemos que gestionar la empresa y construir una cartera que genere beneficios adecuados”.

El ministro dijo que cuando HMM ordenó su flota de buques ultra grandes en 2018, se predijo que la reducción sustancial de los costos de las franjas horarias mejoraría la rentabilidad de la línea. Esto ha resultado, ayudado por los cuellos de botella logísticos relacionados con el Covid-19 que han hecho subir los fletes, añadió.

El Sr. Eom dijo: “Hace tres años, se calculó que HMM generaría al menos 170 millones de dólares de beneficios operativos, con la estructura de bajos costes de los buques ultra grandes. Añadiendo el efecto Covid-19, HMM está obteniendo muchos más beneficios que eso”.

Fuente The Loadstar

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