Qatar está totalmente agotado de gas natural licuado

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Qatar no podría aumentar significativamente los suministros de gas natural a Europa en caso de que se produjera una interrupción de los flujos rusos, según tres personas familiarizadas con la situación.

La administración del presidente estadounidense Joe Biden ha hablado con los principales productores de gas, incluido Qatar, sobre la posibilidad de conseguir más envíos a Europa en caso de que una posible invasión rusa de Ucrania interrumpa los flujos. El Presidente de Rusia, Vladimir Putin, ha negado repetidamente que tenga planes de invasión.

Qatar, uno de los mayores exportadores de gas natural licuado del mundo, ya está produciendo a plena capacidad y la mayoría de sus cargamentos se envían a Asia en virtud de contratos a largo plazo que no puede romper, dijeron las personas. El Estado del Golfo Pérsico no quiere poner en peligro esas asociaciones asiáticas, incluso si al hacerlo obtuviera recompensas políticas en Europa y Estados Unidos, dijeron.

Estados Unidos está preparado para garantizar un suministro alternativo que cubra una parte importante de cualquier posible déficit de gas, dijeron el martes dos altos funcionarios de la administración Biden. El redireccionamiento de los suministros podría llevar desde varios días hasta una o dos semanas, dijeron los funcionarios.

Estados Unidos está estudiando una serie de opciones de contingencia y hablando con varios aliados y empresas de todo el mundo, dijo una portavoz del Consejo de Seguridad Nacional.

El Secretario de Estado Antony Blinken habló el lunes con su homólogo qatarí, Mohammed bin Abdulrahman Al-Thani. Según el Departamento de Estado de EE.UU., ambos “discutieron la acumulación militar no provocada de Rusia cerca de las fronteras de Ucrania”.

Qatar Energy, controlada por el Estado, vende algo de GNL en el mercado al contado, que podría enviarse principalmente a Europa. Pero los volúmenes serían demasiado pequeños para marcar una gran diferencia, dijeron las personas.

En 2011, Qatar pudo trasladar algunos cargamentos de Europa a Asia cuando los precios del GNL se dispararon después de que Japón desconectara sus centrales nucleares tras el desastre de Fukushima. Esos cambios se llevaron a cabo con la aprobación de los clientes europeos de Qatar.

Europa se ha convertido en un mercado más atractivo para los proveedores de GNL al contado desde que los precios allí alcanzaron récords el mes pasado. Sin embargo, Qatar sólo ha enviado seis cargamentos al noroeste de Europa, el mayor mercado de la región, desde mediados de diciembre.

El ministro de Energía de Qatar, Saad Al-Kaabi, dijo en octubre que el país no podía bombear más gas para ayudar a bajar los precios, que se han disparado en el último año mientras la economía mundial se recupera de la pandemia de coronavirus.

“Estamos al límite”, dijo entonces Al-Kaabi, añadiendo que las exportaciones de GNL de Qatar eran de unos 80 millones de toneladas al año. “Estamos produciendo lo que podemos”.

Las decisiones sobre si el gas se envía a Europa o a Asia se basan en “las fuerzas del mercado”, dijo.

Qatar está gastando casi 30.000 millones de dólares para aumentar su capacidad de producción en un 50%, pero no se espera que el proyecto produzca su primer gas hasta finales de 2025.

Fuente Bloomberg

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