Perspectivas Comerciales Para El Carbón

Por, Jones K. (2018)

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En un momento en el que la concentración del mercado de energías renovables busca prevenir el cambio climático, ¿cuál sería la perspectiva del carbón? De acuerdo con el informe de Statistics Market Research Consulting (Stratistics MRC), la respuesta a esa pregunta parece no ser tan negativa para este producto primario.

Para la Industria – Las Perspectivas del mercado mundial (2017-2026), pronostica que el mercado mundial de carbón crecerá a una tasa anual compuesta del 12,5% de 2017 a 2026, y alcanzará los 34,65 millones de dólares el último año. Según el estudio, el aumento de la industria, el crecimiento económico y el aumento de la demanda de energia son algunos de los factores clave que impulsan el comercio de este producto primario. Además, el mercado mundial del producto primario representó $ 11.93 millones el año pasado, previendo un crecimiento entre 2017-2026 para la región de Asia y el Pacífico.

Sin embargo, a finales de agosto, se informó que un impulso para disminuir el desarrollo de las minas de carbón, así como la creciente presión de los inversionista para disminuir los combustibles fósiles, está generando una división de la industria minera entre las empresas que abandonan el sector y las empresas que prometen permanecer en él.  Los bancos que han suspendido los préstamos para nuevos proyectos incluyen el Deutsche Bank y el Royal Bank of Scotland, mientras que los nuevos proyectos han disminuido un 80%, de $ 10 mil millones en 2012 a $ 2,2 mil millones este año. Esta tendencia, junto con una campaña liderada por el gobierno en China para reducir el suministro de carbón nacional para reducir la contaminación, ha hecho que el precio del producto primario casi se duplique en los últimos tres años, para negociarse a 113 dólares la tonelada.

Para la minera más grande del mundo, BHP, existe confianza en el poder de permanencia del carbón. “El mundo, con razón o sin ella, va a utilizar una gran cantidad de carbón térmico”, afirmó Peter Beaven, director financiero de BHP, en referencia al tipo de carbón utilizado en las centrales eléctricas. La compañía no tiene planes de vender sus activos de carbón, y tampoco lo hace Glencore, el mayor productor mundial de carbón para exportación a nivel mundial. De hecho, Glencore está en modo de expansión. Este año, compró una participación del 49% en un proyecto de carbón térmico operado por Yancoal en Nueva Gales del Sur en Australia y compró la mina de carbón Hail Creek de Rio Tinto en Queensland, también en Australia, por $ 1.7bn. Según los informes, la compañía ganó $ 2 mil millone en el H1 2018, y la empresa estimó que, a los precios actuales, el producto primario será su principal impulsor de ganancias para todo el año. Los analistas de Macquarie Group describen a la organización como “avanzando lentamente en la brecha, consolidando silenciosamente su posición en un subsector impopular de la industria minera”.

Sin embargo, no todos los mineros del carbón han tenido tanta suerte. En marzo, Rio Tinto vendió su última mina de carbón a EMR Capital y Adaro Energy por $ 2.250 millones, mientras que South32 planea vender sus activos sudafricanos de carbón térmico a los inversionistas locales más adelante en 2018. El presidente ejecutivo de South32, Graham Kerr, argumentó que el carbón térmico es cada vez más se convierta en un foco de reuniones con los inversores.

Además, el producto primario podría verse eclipsado por las energías renovables. Fitch Solutions dijo a finales de agosto que la energía renovable desempeñará un papel cada vez más importante en las operaciones mineras en todo el mundo durante los próximos años, mientras que el cofundador de Alexa Capital, Gerard Reid, dijo que la energía eólica y solar ya se han vuelto menos costosas que la energía de carbón en muchas partes del mundo.

Los mensajes mixtos reflejan la división entre inversionistas y analistas: mientras que Church of Pensions Board y BMO Global Asset Management han rechazado apoyar el desarrollo del producto, el fondo de riqueza soberano de Noruega (que posee acciones de Glencore) ha dicho que excluiría únicamente a las empresas “que ellas mismas, o las entidades que controlan, obtienen el 30% o más de sus ingresos del carbón térmico”.

Área de enfoque

Sin embargo, la predicción de Stratistics MRC del crecimiento del mercado del  producto primario de Asia-Pacífico resuena con otros indicadores. BP predijo que el producto primario probablemente se mantendría como la fuente de energía predominante en Asia hasta 2040, mientras que la Oficina de Estadísticas australiana dijo que la industria australiana de minería de carbón aumentó el gasto de capital en un 20% en 2017-18 a $ 3.5bn. Sin embargo, los analistas están divididos sobre la rapidez con que el mayor consumidor de carbón del planeta, China, se alejará del producto básico. Según cifras oficiales, el consumo aumentó solo un 0.4% el año pasado.

Sin embargo, BHP, manifiesta que el carbón “perderá progresivamente la competitividad de las energías renovables en una nueva construcción en el mundo desarrollado”, predice que el punto de cruce no se alcanzará hasta el final de la próxima década y dice que se espera que “retenga la competitividad en la India y otros mercados emergentes durante mucho más tiempo”.

En cuanto a los EE. UU., Se informó a finales del mes pasado que el presidente estadounidense Donald Trump estaba impulsando sus esfuerzos para reactivar el sector de minería del carbón de EE. UU. Y que la Agencia de Protección Ambiental afirmaba que planeaba derogar el Clean Power del anterior presidente Barack Obama, relajando la regulación para las plantas de energía a base de carbón. Los mineros de EE. UU. Como Peabody sin dudas estarán complacidos con este cambio en la industria: sus acciones han aumentado un 7% en el año hasta la fecha.

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