La ausencia de vacunas para la gente de mar podría vulnerar las tripulaciones

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La Cámara Naviera Internacional (ICS) ha advertido que la falta de acceso a las vacunas para la gente de mar está colocando al transporte marítimo en un “campo de minas legal”, al tiempo que deja vulnerables las cadenas de suministro mundiales.

Un documento legal que la ICS distribuirá a la comunidad marítima mundial a finales de esta semana pone de manifiesto la preocupación de que las vacunas puedan convertirse pronto en un requisito obligatorio para trabajar en el mar, debido a los informes de que algunos estados están insistiendo en que toda la tripulación esté vacunada como condición previa para entrar en sus puertos.

Sin embargo, los informes estiman que los países en vías de desarrollo no conseguirán una inmunización masiva hasta 2024, ya que alrededor del 90% de las personas de 67 países de bajos ingresos tienen pocas posibilidades de vacunarse en 2021. El ICS calcula que 900.000 de los marinos del mundo -más de la mitad de la mano de obra mundial- proceden de países en desarrollo.

Esto está creando problemas a los armadores, que pueden verse obligados a cancelar los viajes si los tripulantes no están vacunados. Se arriesgarían a sufrir daños legales, financieros y de reputación si navegan con tripulaciones no vacunadas, a las que se les podría negar la entrada a los puertos.

Se están debatiendo los centros de vacunación en los principales puertos internacionales

Los retrasos en los puertos causados por una tripulación no vacunada supondrían responsabilidades legales y costes para los propietarios, que no podrían ser recuperados por los fletadores.

La incertidumbre llega en un momento crucial en el papel que desempeña el transporte marítimo en la cadena de suministro mundial durante la pandemia de Covid-19.

El ICS calcula que el transporte marítimo superará a la aviación en la carrera por la entrega de vacunas en todo el mundo en la segunda mitad de 2021, en una campaña de distribución que se estima que durará cuatro años. El transporte marítimo es también un método vital para el transporte de los equipos de protección personal (EPP) que los acompañan, cuyo volumen total se estima que será de seis a siete veces mayor que el de las vacunas y los sistemas de refrigeración.

Los marinos se catalogan como el gremio de trabajadores más internacionalizados del mundo, cruzando las fronteras varias veces durante un período determinado, con hasta 30 nacionalidades a bordo en cualquier momento. El documento jurídico de la ICS señala que es probable que la vacunación contra el Covid-19 sea exigida por la mayoría de los Estados, si no por todos, y por lo tanto se consideraría razonablemente una vacunación “necesaria”.

El secretario general de la ICS, Guy Platten, dijo: “Las compañías navieras están en una posición imposible. Están atrapadas entre la espada y la pared, con poco o ningún acceso a las vacunas para su mano de obra, especialmente la de los países en desarrollo. Ya estamos viendo informes de estados que exigen una prueba de vacunación contra el virus Covid-19 a los marinos. Si nuestros trabajadores no pueden pasar por las fronteras internacionales, esto provocará sin duda retrasos e interrupciones en la cadena de suministro. Para un sector que se espera que ayude a impulsar el esfuerzo de vacunación mundial, esto es totalmente inaceptable”.

Bud Darr, vicepresidente ejecutivo de política marítima y asuntos gubernamentales del Grupo MSC, expresó su preocupación por el hecho de que la falta de vacunación pueda convertirse en un obstáculo para la libre circulación de los marinos este año.

“El sector marítimo tiene que encontrar soluciones creativas al problema. A corto plazo, esto significa vacunar a los marinos en sus países, donde existen programas establecidos y un suministro suficiente de vacunas. A largo plazo, se trata de explorar la idea de las asociaciones público-privadas. Incluso puede existir la oportunidad, cuando se cubra la necesidad inicial de asignación nacional, de que los fabricantes proporcionen vacunas directamente a los armadores para que las asignen/administren a estos trabajadores clave”, sugirió Darr.

El ICS está explorando actualmente todas las vías para encontrar una solución. Esto incluye la implantación de centros de vacunación en los principales puertos internacionales, como ha sugerido el gobierno chipriota. Si no se encuentra una solución para proporcionar acceso directo a las vacunas a los marinos, los armadores temen volver a la crisis de cambio de tripulación de 2020, en la que 400.000 marinos quedaron varados a bordo de buques en todo el mundo debido a las restricciones de viaje y a los cierres internacionales.

Fuente Splash247

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