Armada China transforma buque de carga en porta helicópteros

Por, David Axe/Forbes

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En un intento creativo (algunos podrían decir desesperado) de reforzar su flota anfibia, la Marina de los EE. UU. En los últimos años ha estado construyendo los llamados “barcos expedicionarios con base en el mar” que son poco más que barcos comerciales de transporte de carga pesada con un abrigo gris de pintura y algunas radios militares.

Ahora, la flota china ha demostrado la misma creatividad o desesperación. Un portaaviones comercial de carga pesada con bandera de Hong Kong apoyó recientemente un ejercicio naval chino, que funciona como base para al menos dos helicópteros del ejército.

No es difícil imaginar que el mismo barco, o barcos como ella, también funcionen como base para lanchas de desembarco. Estos barcos, retirados del comercio, podrían engrosar rápidamente una flota de invasión china.

Los ESB de la Marina de EE. UU. Y los muelles de transferencia expedicionarios similares (ESD) son variantes del transporte de crudo clase Alaska que General Dynamics National Steel and Shipbuilding Company en San Diego construye para la industria petrolera.

Los dos ESD presentan un francobordo extremadamente bajo, es decir, una altura en la línea de flotación, en la mayor parte de su longitud. El bajo francobordo de los barcos, combinado con su capacidad para tomar agua y sumergirse parcialmente, les permite flotar lanchas de desembarco directamente dentro y fuera de su cubierta principal. Los ESB no pueden sumergirse pero, como beneficio adicional, cuentan con una cubierta de vuelo positivamente enorme.

Con 785 pies de largo y desplazando 80,000 toneladas de agua, los ESD y ESB son algunos de los buques de guerra más grandes del mundo. Construidos según los estándares comerciales, son lentos, desarmados y efectivamente desarmados. Pero a un costo de alrededor de $ 500 millones cada uno, también son una forma barata para que la Marina agregue capacidad y flexibilidad a su flotilla anfibia.

David Axe/Forbes

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