Transporte marítimo y su servicio al comercio mundial

por David Restrepo G.

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Para entender los fundamentos económicos del transporte maritimo y su servicio al comercio mundial, se requiere de un conocimiento general del mercado de productos primarios y los principales centros de producción y consumo industrial a nivel global.  Adicionalmente, es necesario considerar que el transporte marítimo internacional tiene una demanda derivada, es decir, no genera su propia demanda ya que ésta se produce gracias al comercio internacional de productos y mercancías que necesitan ser transportadas desde un punto “A” a un punto B (Shou, M. 2017).

En este articulo se hará una descripción general de cómo el transporte marítimo presta sus servicios al comercio mundial, mostrando la demanda de transporte por tipo de producto y tipo de medio de transporte.  Para lograr este objetivo, se utilizó el modelo expuesto por Stopford (2009, p. 55) Sistema internacional de transporte y sus requerimientos de carga (Figura 1), donde se observa al lado izquierdo, la columna de productos primarios organizados en cuatro sectores, energético, minero, agricola y forestal.  Estos productos en su mayoría son movilizados por vía marítima en buques de transporte a granel (seco/líquido), empleando grandes cantidades para alcanzar economía de escala y con una distribución de tamaño parcial (Parcel Size Distribution PSD) que permita reducir costos unitarios de transporte.  Posteriormente, los productos primarios arriban a las plantas de procesamiento o industrias manufactureras descritas en la columna central, como por ejemplo refinerías, plantas químicas, plantas siderúrgicas y/o metal mecánica, fabricas de vehículos, electrodomésticos, plantas procesadoras de alimentos, textiles, madera y papel.  Finalmente, se crea nuevamente la demanda para transportar los productos terminados o semi-terminados en buques con características mas especializadas como buques LPG, buques tanqueros para el transporte de nafta, gasolina o gasóleo, o buques porta contenedores, buques de carga general, Ro-Ro o twin deckers para alcanzar los retailers, mercados y/o usuarios finales.

transporte maritimo y sus servicio al comercio mundial
Fuente: Sistema de transporte internacional y sus requerimientos de transporte. Elaborado por Restrepo D. Nota: Adaptado de (Stopford, M. 2009, p. 55).

De este modo, se observa un aporte fundamental del transporte maritimo y su servicio al comercio mundial para movilizar productos alrededor del mundo, integrando la cadena de suministro en las diferentes etapas de producción, moldeando el desarrollo de la ingeniería naval a los requerimientos de la demanda para los productos que se transportan por el mar.

En la próxima publicación analizaremos los factores económicos subyacentes de la demanda de transporte marítimo, donde casi siempre el intercambio comercial de productos se genera por el principio de superávit en un punto y escasez en el otro, sin embargo, dada la diversidad de carga, rutas, puertos, y operadores disponibles, hacen que el análisis de la demanda en los diferentes flujos comerciales sea más complejo.

David A. Restrepo G.

Referencias:

Shou, M. (2017). Maritime Economics. Conferencia presentada durante la materia WMU 142 Maritime Economics en la Universidad Marítima Mundial, Malmö.

Stopford, M (2009) Maritime Economics – Chapter 2 The organization of the shipping market (3 ed., pp. 53-65). London. Routledge.

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