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AGUAS DE LASTRE: ¿Existe un riesgo latente por especies patógenas o invasoras en el agua de lastre?

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Foto: BHI

Lamentable la muerte de 10.000 latinoamericanos en 1991 a causa de una epidemia de cólera llegada en agua de lastre (agua temporal para hundimiento que descargan las embarcaciones), que además causó pérdidas económicas de U$1000 millones en las exportaciones de pescados, mariscos y la disminución en el turismo. Todo esto en 1991, año en que también la epidemia llegó a Colombia desde Perú por medio del océano pacífico. Además de este brote de cólera, también se han detectado algunos casos focales en la Costa Atlántica entre 1995-1997 y en Tumaco para el 2004.

Aunque en los últimos años en Colombia no se ha presentado esta enfermedad, si es importante prestarle atención, sobre todo en nuestra línea de costa. El Causante del cólera es un pequeño microorganismo llamado Vibrio Cholerae que puede ser “polizón”  en al agua de lastre. La reciente entrada en vigor en septiembre 2017 del Convenio OMI de aguas de lastre y sedimentos (BWMC)  establece que se debería hacer una gestión del agua de lastre, evaluándola su eficacia por medio de detección de organismos como el causante del cólera.

Por otro lado, en cuanto a los aspectos económicos, también hay un riesgo de pérdidas. En Cartagena se encontró riesgo de afectación, especialmente a la industria de la acuicultura, donde una especie invasora de “mejillón falso” (Mytilopsis trautwineana) causó pérdidas de alrededor de US$ 9.000/ha/año.

En Colombia los puertos con mayores volúmenes de agua de lastre descargada son Puerto Bolívar y Santa Marta, volúmenes de agua que van aumentando a medida que la actividad portuaria crece. Adicionalmente, también hay un riesgo por pérdida de biodiversidad, encontrándose el mayor riesgo se encuentra en la zona portuaria de Santa Marta, donde se ha encontrado 17 especies nuevas que antes no estaban registradas y que podrían llegar a desestabilizar el ecosistema.

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