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Puerto Rico: Trump levanta el Jones Act para la isla en aras de su recuperación

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El Jones Act o La Ley Jones siempre ha sido un gran problema para Puerto Rico, mucho antes de que el huracán María saqueara la isla.

Esta ley se remonta a 1920 y requiere que todas las mercancías transportadas entre los puertos de los Estados Unidos sean transportadas en buques construidos, propiedad y operados por estadounidenses. Y esos buques son mucho más caros de comprar y operar que los barcos con banderas extranjeras. Como resultado, hace casi todo en Puerto Rico más caro.
Un estudio de 2012 de la Reserva Federal de Nueva York encontró que el envío de un contenedor de la costa este de los EE.UU. a Puerto Rico cuesta $ 3,063. Pero el envío del mismo contenedor en un buque extranjero a la República Dominicana cerca cuesta sólo $ 1,504. Más ampliamente, la isla pierde $ 537 millones por año como resultado de la Ley Jones, según un estudio diferente realizado en 2010 en la Universidad de Puerto Rico.

Un estudio de 2010 en la Universidad de Puerto Rico concluyó que la isla perdió $ 537 millones por año como resultado de la Ley Jones.

Los negocios y consumidores puertorriqueños sienten los efectos de la Ley Jones todos los días, lo mismo ocurre con Hawaii y en cierta medida en Alaska, pero recibe poca atención en el continente de los Estados Unidos, ya que a menudo es más rápido y más barato transportar mercancías en el continente americano por ferrocarril, camión o gasoducto.

“La economía [puertorriqueña] es frágil … Incluso si [la Ley Jones] agrega 10 ó 20 centavos más a todo lo que usa, está hablando de miles de dólares al año para una economía que no puede pagarla, “dijo Shane Skelton, asesor de política de la Alianza para la Innovación y la Infraestructura, un grupo de reflexión que promueve la eficiencia económica.

“Desafortunadamente, realmente sólo sale a la luz cuando tenemos una catástrofe”, dijo. “Debemos ver el impacto de este año”.

Funcionarios del gobierno de Puerto Rico pidieron el miércoles que la ley se renuncie temporalmente para facilitar el envío de suministros de emergencia a la isla, y el gobierno de Trump concedió una exención de 10 días el jueves. No está claro cuánto ayudará la exención durante la crisis actual, ya que los puertos ya están atascados con suministros que no pueden ser distribuidos a las personas necesitadas debido a problemas logísticos en la isla.

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