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Misteriosos aparejos en un puerto, que son los Twistlocks?

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Twistlocks

Si, estos misteriosos aparejos no se ven desde tu oficina, son los Twistlocks, elementos clave en el transporte marítimo de contenedores.

Un “Twistlock” (cerradura de torsión) y una pieza de fundición de esquina forman un conector rotativo estandarizado para asegurar los contenedores de transporte.

Los usos principales son para el bloqueo de los contenedores en su lugar en un buque de contenedores, semirremolque o tren de contenedores de ferrocarril, con el fin que queden bien trincados a la cubierta del medio de transporte (Buque, tren, trailer).

 

Cantoneras para twistlocks sobre cubierta del buque

Este sistema también es usado para la elevación de los contenedores mediante grúas de contenedores y laterales.

 

Spreader de grúa con twistlocks para tomas el contenedor por sus cantoneras superiores
Twistlock de un Speedloader, para carga sobredimensionada

 

Existen diferentes tipos de twistlocks usados en los buques portacontenedores, todos los modelos usados abordo cumplen la misma función. Se usan sobre cubierta (sobre las tapas de las bodegas) y en la cubierta dentro de las bodegas de los buques para afirmar los contenedores a la embarcación y que queden bien estibados y trincados a son de mar.

 

Cantoneras para twistlocks sobre cubierta del buque

Además se colocan Twistlocks en las cantoneras de abajo a los contenedores antes de ser cargados en el buque encima de otros contenedores, conectando con las cantoneras de arriba del contenedor que ya está abordo con las de abajo que se esta cargando. Así, las pilas de contenedores a bordo de los buques quedan aseguradas contra el movimiento de la moto nave.

Twistlocks trincando dos contenedores entre sus cantoneras

Twistlock puesto en la cantonera inferior de un contenedor listo para ser cargado sobre otro abordo del buque

 

Estos elementos son transportados en el mismo buque en cajas de Twistlocks o “Gear boxes”. Estas cajas son estructuras de 20 o 40 pies con varias cajas de acero mas pequeñas, con su interior llenas de Twistlocks, estas se descargan completas con la grúa antes de iniciar la operación en puerto, con el fin de que los operadores portuarios puedan tener acceso a ellos y colocarlos en las cantoneras de los contenedores que se cargan al buque. Estas cajas sirven también para almacenar los Twistlocks de los contenedores que se descarguen.

 

Cajas de Twistlocks
02 Cajas de Twistlocks de 20 pies

 

Según Wikipedia el twistlock se desarrolló en Spokane, Washington en la década de 1950 por el ingeniero de transporte Keith Tantlinger. La relativa oscuridad de esta invención desmiente su importancia para un comercio y transporte mundiales más eficientes, ya que la cerradura Tantlinger facilitaba mucho la manipulación y el apilado de contenedores estándar.

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