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Auge de transitos de buques LNG por el Canal de Panamá

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Foto: ACP

El Canal de Panamá espera ver casi la duplicación de tránsitos de buques de gas natural licuado (GNL/LNG) a través de su hidrovía hacia el 2020. Esto siendo impulsados ​​por las exportaciones estadounidenses de gas natural, dijo el Administrador del Canal de Panamá, Jorge L. Quijano.

“Por primera vez en la historia del canal, estamos manejando buques de GNL/LNG que no podían pasar por las esclusas de tamaño Panamax. La revolución del LNG en los Estados Unidos no sólo ha producido un salto cuántico en términos de tecnología y volúmenes, sino que también se ha convertido en un catalizador para el desarrollo y la rápida evolución de un creciente mercado spot, swaps y contratos a corto plazo que eran impensables hace pocos años “, agregó Quijano.

Según Quijano, la expansión del Canal de Panamá también ha provocado un cambio en los patrones de comercio en el segmento de graneles líquidos.

Tras la inauguración de las esclusas ampliadas el año pasado, el canal recibió en julio de 2016 su primer transportista de LNG/GNL, el Shell-chartered Maran Gas Apollonia.

El canal expandido puede acomodar el 90 por ciento de los buques de LNG/GNL del mundo, permitiendo que los barcos que salen de la costa del este de los Estados Unidos y del Golfo para Asia reduzcan el tiempo de viaje a 22,8 días ida y vuelta.

Sobre la base de las cifras de la autoridad del canal, el segmento de GNL/LNG ha superado las expectativas originales del canal de un tránsito por semana, y en promedio, 5.2 barcos de GNL/LNG han transitado el canal por semana.

“Durante los últimos nueve meses de operación de nuestro canal expandido hemos visto flujos de GNL que nunca esperábamos hace unos años. Por ejemplo, el GNL de Argelia y de Guinea Ecuatorial va a la costa del Pacífico mexicano usando el Canal de Panamá “, dijo Quijano.

Aparte del gas natural de Estados Unidos, la autoridad del canal está buscando aumentar el tráfico de GNL y GLP de los clientes asiáticos. Es decir, una delegación del Canal de Panamá recientemente regresó de una misión de recolección de datos a Asia, donde se reunió con compañías navieras y organizaciones marítimas de Japón, Corea del Sur, China y Taiwán. Se ha hecho especial hecho en las necesidades de transporte de gas natural, ya que se celebraron reuniones considerables con grandes empresas de transporte de gas como Astomos, Tokyo Gas, Korea Gas Corporation y KGAS.

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