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Investigación y desarrollo de robótica submarina en Colombia

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Foto: Ecopetrol

Se incursionará en el campo de la robótica submarina gracias a los esfuerzos de Ecopetrol, Colciencias, la Universidad Pontificia Bolivariana y la Universidad Nacional  mediante un proyecto de investigación que busca formar en nuestro país profesionales e investigadores en el área de la robótica submarina.

Inicialmente se diseñará y construirá un vehículo sub-acuático que se espera pueda sumergirse hasta 500 metros de profundidad y logre grabar videos en alta definición, tomar muestras de materiales sólidos y líquidos y medir otras variables del medio marino, Paralelamente, pretenden incentivar las capacidades técnicas y humanas que requieren los especialistas de esta disciplina para fomentar la investigación y el desarrollo.

Uno de los objetivos de este proyecto es apoyar las actividades de exploración marítima costa afuera, desarrolladas por Ecopetrol. Igualmente, el conocimiento generado servirá para investigaciones en otros ámbitos, como la arqueología marina, mediciones oceanográficas e inspección de estructuras sumergidas.

Por otro lado, actualmente ya se han llevado a cabo trabajos de campo en estos ámbitos -en conjunto con diversas entidades que trabajan en el mar- como pruebas en la bahía de Cartagena con el apoyo de la Armada Nacional, y la participación en la expedición Seaflower en el área del archipiélago de San Andrés, organizada por la Comisión Colombiana del Océano. Seaflower es una de las reservas de biósfera más grande del mundo, con una extensión de 349.800 km², y sirve de hábitat a más de 400 especies de peces, corales duros y blandos, medusas, moluscos, crustáceos, reptiles y aves.

Proyecto híbrido (público-privado-educación)

Ecopetrol y Colciencias son las instituciones que financian esta investigación que se espera dure cuatro años de los cuales han transcurrido 30 meses. La Universidad Pontificia Bolivariana es la entidad encargada de la ejecución ya que de su mano tiene más de 20 años de tradición en el estudio de robots sub-acuáticos, entre ellos la investigación realizada en 1995 con Jorge Reynolds para estudiar las ballenas.

El primer submarino construido en la investigación participó en una expedición de la Armada Nacional en los alrededores de la Isla Gorgona. Luego se desarrollaron nuevos prototipos de mayor envergadura, hasta llegar a la versión actual -con capacidad de sumergirse a 60 metros- que recientemente participó en la expedición Seaflower sobre la isla Cayo Serrana, una de las investigaciones más ambiciosas que ha realizado la Comisión Colombiana del Océano / CCO.

Igualmente, la Universidad Nacional es la entidad co-ejecutora quien contribuye con los estudios del entorno en donde se va a sumergir el submarino, teniendo en cuenta aspectos como corrientes, olas, topografía marina y otros factores relacionados con oceanografía. Finalmente generado información y modelos claves para el proyecto y la industria marina colombiana en general.

El robot sub-acuático que culminará el proyecto de investigación tendrá propulsores para su maniobrabilidad, reflectores para iluminación, tendrá instrumentos de navegación y control al igual que mecanismos para tomar muestras e imágenes. Todo el submarino pesará 300 Kgs y podrá sumergirse a 500 metros de profundidad.

Se espera que fortalezca las capacidades de exploración marina del país a mediano y largo plazo adicional al benefició del intercambio tecnológico de sus investigadores con instituciones de reconocida trayectoria mundial en el ámbito de la robótica submarina y la modelación oceanográfica.

Fuente: Enter

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