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Siete tecnologías para reducir el consumo de combustible en buques

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Imagen tomada de: www.green4sea.com

La reducción del consumo de combustible y la disminución de las emisiones, son dos de los temas más importantes de la industria del transporte marítimo hoy en día. Inicialmente el interés por unos buques más eficientes en términos energéticos, fue impulsado por el hecho de que el combustible es costoso y afecta negativamente la estructura de costos. No obstante, en las últimas décadas la preocupación es incentivada por las crecientes muestras de deterioro en el clima global debido al efecto invernadero. En el presente artículo tomado de la web de informacion maritima “Marineinsight“, se describen brevemente algunas de las tecnologías más prometedoras para incrementar la eficiencia de los buques y reducir las emisiones.

  1. Sistemas de lubricación por aire:

Este método busca reducir la resistencia creada por la acción del agua de mar contra el casco. La idea es crear una capa de micro burbujas de aire bajo el casco que reduzcan la fricción y por tanto la perdida de energía. Se espera que con la implementación de esta tecnología y unos diseños de casco mejorados sea posible reducir entre un 10 y 15% las emisiones de CO2 a la atmosfera.

Funcionamiento sistema de lubricación por aire
Imagen tomada de: marineinsight.com

 

  1. Dispositivos para mejorar la eficiencia de las hélices

La empresa coreana de diseño y construcción naval Hyundai Heavy Industries (HHI) a desarrollado un dispositivo que permite mejorar la eficiencia de la energía utilizada para generar el empuje del buque. El dispositivo llamado “Hi-FIN” se encuentra fijado al final del eje de la hélice y tiene la función de generar remolinos que compensan el movimiento de agua generado por la hélice y por tanto incrementan la eficiencia de la propulsión. Los creadores del dispositivo sostienen que con su uso se puede reducir en un 2.5% el consumo de combustible.

Imagen tomada de: marineinsight.com
Imagen tomada de: marineinsight.com
  1. Sistema “On board DC Grid”

Este sistema fue desarrollado por ABB y tiene por objeto reducir el consumo de combustible, disminuir el ruido y minimizar el impacto ambiental, Esta tecnología innovadora permite a los propulsores operar en velocidades optimas dependiendo el nivel de carga necesario esto permite incrementar la eficiencia del combustible. Se ha identificado que el sistema puede reducir hasta en un 27% el consumo. Con el beneficio adicional de que las pruebas adelantadas mostraron una reducción del 30% en el ruido del cuarto de máquinas, contribuyendo a mejorar las condiciones laborales de la tripulación.

  1. Sistema híbrido para reducir perdidas.

El sistema “Low Loss Hybrid” (LLH) desarrollado por Wartsila utiliza fuentes alternativas y dispositivos almacenadores de energía para generar la potencia de empuje necesaria. Al aumentar las fuentes de energía disponibles los motores operarían únicamente en el nivel de desempeño optimo incrementando la eficiencia y reduciendo las emisiones. Este sistema pretende lograr un ahorro hasta del 15 % en el consumo de combustible dependiendo la configuración y tipo de buque.

  1. Mejoras en diseño del bulbo

El bulbo de proa ha probado ser clave para el incremento del desempeño del casco. Compañías como NYK y Maersk line han desarrollado innumerables estudios para incrementar la eficiencia de sus buques mediante un bulbo de proa mejorado. De este modo NYK ha logrado reducir en un 23% las emisiones a la atmosfera mientras que Maersk line ha reducido en un 8% los costos asociados a combustibles.

Imagen tomada de: marineinsight.com
Imagen tomada de: marineinsight.com
  1. Tecnologías de “Fuel Oil Emulsion” (FOE)

Esta tecnología desarrollada por “Blended Fuel Solutions” apunta a utilizar un como combustible una mescla de hidrocarburos generada a partir de combustibles tradiciones y la cual ofrece como ventajas una reducción en las emisiones y unas temperaturas de funcionamiento del motor inferiores.

  1. Uso del viento y energía solar

El viento es una de las fuentes alternativas de energía más prometedoras para la industria marítima.  Muchas investigaciones se encuentran actualmente en desarrollo y los avances han sido significativos. Por ejemplo, la empresa Norsepower logró un ahorro de combustible del 2,6% utilizando su diseño de una única vela rotatoria.

Otra tecnología de nombre “Auxiliary Sail Propulsion System” o ASPS desarrollada por “Windship Technology” propone el uso de un sistema de velas fijas instaladas en dos mástiles de 35 metros de altura.

Imagen tomada de: marineinsight.com
Imagen tomada de: marineinsight.com

De la misma manera el campo de la energía solar se encuentra siendo explorado por muchas compañías y grupos de investigación.  Uno de los ejemplos más actuales es el ferry de pasajeros “Blue Star Delos”, desarrollado por la empresa “Eco Marine Power” que utiliza alternativamente un sistema de energía solar para reducir el consumo y las emisiones.

Imagen tomada de: Blue Star Ferries
Imagen tomada de: Blue Star Ferries

 

Fuente: marineinsight.com “7 Technologies to reduce fuel consumption of ships”

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